Donderdag 15/04/2021
null Beeld DM
Beeld DM

StandpuntBart Eeckhout

De regeringen kozen ervoor niet meteen de in de verte aanzwellende derde golf te breken met een harde lockdown. Een flinke gok

Bart Eeckhout is hoofdredacteur van De Morgen.

Laten we de situatie benoemen zoals ze is. De kans is aanzienlijk dat binnen afzienbare tijd het afvlakken van de tweede coronagolf overgaat in het exponentieel snel aanzwellen van een derde golf van massale besmetting. De winterperiode, die sowieso meer mensen vatbaar maakt voor ziekte, én de geschiedenis van hoe pandemieën cyclisch verlopen, bieden weinig hoop. Nederland, Denemarken, Oostenrijk... allemaal landen waar de cijfers nu alweer gevaarlijk klimmen. België zit nog aan de voet van de klim. Dat de cijfers omhoog gaan, valt niet te ontkennen.

Dit is het rampscenario: nadat de cijfers verraderlijk blijven hangen in de kerstvakantie, krijgt de epidemie in het begin van het nieuwe jaar een explosieve vonk, wanneer de mobiliteit en interactie herneemt tussen jonge en minder jonge mensen die tijdens de feestdagen toch iets te veel contact hebben gehad. Die voorspelbare catastrofe vermijden is dé hoofdopdracht van de gezamenlijke regeringen van dit land.

Maar de werkelijkheid heeft ook nog een andere kant. De situatie vandaag is niet die van de lente. Er is ook een bevolking die in de donkerste tijd van het jaar stilaan op het tandvlees zit. Het is wel een bevolking die in zeer ruime mate de spelregels respecteert, in weerwil van de gênante verhalen over lockdownfeestjes en slepers die met een smoes op ‘zakenreis’ vertrekken naar Alicante of Malaga. De vraag hoe je de grote meerderheid van Belgen blijft motiveren, is dus evenzeer een aandachtspunt voor goed bestuur.

De regeringen hebben ervoor gekozen om nog niet meteen de in de verte aanzwellende derde golf te breken met een harde lockdown. Dat is een flinke gok. Omdat – lees hierboven – die derde golf er hoe dan ook dreigt aan te komen. Toch is het een verdedigbare gok, juist omwille van de bijzondere omstandigheden, waarbij het mentaal van belang is dat je mensen niet de indruk geeft dat zij gestraft worden ondanks hun voorbeeldige gedrag.

Daarmee legt de regering de verantwoordelijkheid ook deels bij de mensen zelf. Bij ons dus. Daar is niks mis mee. Ofwel respecteren werkgevers eindelijk weer de zeer slordig gevolgde regels over thuiswerk, houden we onze feesten in kleine kring en beperken we het reizen en kerstshoppen tot het absolute minimum. Ofwel laten we de derde golf genadeloos toeslaan. Dan zullen de regeringen geen andere keus hebben dan winkels, scholen en/of rusthuizen toch weer te sluiten. Met alle mentale, sociale en economische gevolgen van dien.

Het is begrijpelijk dat de regeringen dat doemscenario nog proberen te vermijden. Maar de kans bestaat dat we hier over een paar weken terug staan. We mogen hopen dat de regeringen dan niet zullen aarzelen om alsnog door te pakken. Misschien was het geen kwaad idee geweest om dat ‘plan B’ nu al expliciet te benoemen, alsook vanaf welk niveau het in werking zou treden. Zodat iedereen beseft wat op het spel staat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234