Donderdag 04/06/2020

Olympische Spelen

De prestaties van een vrouw zijn nooit groter dan haar lichaam

Beeld anp

Ingeborg Sophie Ribu is doctoraatsstudent taalkunde aan de universiteit van Oslo. Als tiener woonde ze in Leuven.

Om de vier jaar krijgen mannen- en vrouwensport dezelfde aandacht, of toch bijna. Atleten mogen in dezelfde disciplines voor goud gaan en voor hetzelfde publiek strijden, en de hele wereld volgt mee. Dat is niet meer dan terecht. Topsport is topsport, ongeacht geslacht. En voor de tweede maal op rij voldoen alle deelnemende landen aan de verplichting om sporters van beider kunnen te sturen. De kansen voor mannelijke en vrouwelijke olympiërs worden steeds gelijker.

Tot zover het goede nieuws. Want als je sommige mediaverslagen bekijkt, krijg je toch de indruk dat vrouwen en mannen niet dezelfde sport beoefenen. Dat vrouwensport meer gelijkenissen vertoont met een missverkiezing, om niet te zeggen vleeskeuring. De prestaties van een vrouw zijn nooit groter dan haar lichaam.

Neem nu het wielrennen. In de Zweedse krant Dagens Nyheter struikelde ik over het verslag bij de eerste Zweedse medaille in Rio: het zilver van Emma Johansson. Ik las: "De zilveren medaille is groot en lijkt bijna enorm rond de nek van de wielrenster van 1.67 meter. In een gele trui en gele broek ziet Johansson er klein uit, maar op haar fiets op de weg heeft ze laten zien wat voor een reus er schuilt in dat kleine lichaam." Tot driemaal toe werd verwezen naar haar gestalte en uiterlijk - in twee korte zinnen. Haar prestatie was kennelijk van ondergeschikt belang.

Het Zweedse voorbeeld is verre van uniek. Vrouwelijke topsporters krijgen slag om slinger vragen over hun kleren, hun uiterlijk, hun families en relaties. Mannen krijgen die vragen zelden of nooit. Uit Brits onderzoek blijkt dat woorden als 'leeftijd', 'zwanger' of '(on)getrouwd' vaak opduiken in combinatie met vrouwensport. Bij de mannen gaat het over 'snel', 'sterk', 'groot' of 'fantastisch'. Vrouwelijke atleten zijn veel vaker 'meisjes' dan dat hun mannelijke collega's als 'jongens' aan de bak moeten.

Zo omschreef Het Laatste Nieuws de Franse wielrenster Pauline Ferrand-Prévot als '24-jarige blondine'. 'Voormalig wereldkampioene in drie disciplines' ware passender geweest. Voorbeelden zat van seksisme in sportverslaggeving. Na het brons van de Amerikaanse kleiduifschutter Corey Cogdell kopte The Chicago Tribune: 'Wife of Bears' lineman (American Football-speler, red.) wins a bronze medal'. De doelvrouw van de Angolese handbalploeg kreeg woensdag de interviewvraag: 'Wil je liever afvallen of Olympisch goud winnen?'.

Over Katie Ledecky werd gezegd dat ze zwemt als een man en Annemiek van Vleuten kreeg na haar gruwelijke val fietsles van een man op Twitter, over hoe ze het best haar fiets rechthoudt. Tiens, waarom kreeg Vincenzo Nibali daags voordien die welgemeende raad niet? En zo kan ik nog wel even doorgaan.

Natuurlijk spelen bepaalde fysieke eigenschappen van topsporters een rol van betekenis in veel sportdisciplines. Maar houd die verslaggeving zakelijk en correct, alsjeblieft, in plaats van te focussen op kenmerken die compleet naast de kwestie zijn. Zou Ferrand-Prévot slechter fietsen met een andere haarkleur? Had Corey Cogdell het nog beter kunnen doen als ze met iemand anders was getrouwd? Ik durf het te betwijfelen.

Met een recordaantal deelnemende vrouwen aan de Olympische Spelen in Rio (45 procent) hadden we vooraf gehoopt dat sporters niet zo kleinerend werden omschreven. Maar na de eerste week in Rio is duidelijk dat een significant deel van de sportjournalisten zich gedraagt als een mannenclub uit de jaren stilletjes - en niet als een persgroep anno 2016. De verslaggevers hebben nog tot 21 augustus om een en ander recht te zetten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234