Donderdag 23/09/2021
Roel Wauters. Beeld DM
Roel Wauters.Beeld DM

StandpuntRoel Wauters

De politieke reserve tegenover praktijktests smelt almaar meer weg. Een stap vooruit, maar niet genoeg

Roel Wauters is journalist.

Een kwaliteitsvol leven, zeker voor wie het niet breed heeft, begint met een degelijke woonst. Toch is de huurmarkt in Vlaanderen op vele plaatsen compleet verzadigd en zijn de wachtlijsten voor een sociale woning ellenlang. Wie op zoek is naar een huis of appartement wacht soms een helletocht om een leefbare thuis tegen een schappelijke prijs te vinden. Voor wie een vreemde achternaam heeft, is de strijd extra hard. Discriminatie is nog altijd aanwezig op de huurmarkt, zo blijkt uit onderzoek van VUB-professor Pieter-Paul Verhaeghe in vijftien Belgische steden en gemeenten.

Toch is er ook goed nieuws. De socioloog heeft een duidelijke kentering gezien bij heel wat makelaars, geeft hij aan in deze krant. Terwijl ze bij de koepelorganisaties tot ruim vijf jaar geleden praktijktests nog weglachten en ontkenden dat er sprake zou zijn van discriminatie door hun kantoren, nemen ze de kwestie nu meer dan serieus. Ze zetten in op bewustmaking en een betere opleiding. Verhaeghe zelf wordt regelmatig om advies gevraagd.

Een van de triggers voor die evolutie waren net de praktijktests. Er klonk luide kritiek omdat ze een ‘heksenjacht’ zouden ontketenen op verhuurders, omdat de overheid via die weg haar eigen burgers in de val zou lokken. Het minste wat je kunt zeggen, is dat ze het debat in beweging hebben gezet. Bij de makelaars is er zelfs sprake van een mentaliteitswijziging. Meer nog, het levert meetbare resultaten op in, welja, de praktijk: in Gent daalden de discriminatiecijfers duidelijk na de invoering van de tests.

Natuurlijk kan het niet de bedoeling zijn om verhuurders op te jagen. Praktijktests moeten kaderen in een breder antidiscriminatiebeleid, waar straffen in principe alleen als stok achter de deur zouden moeten dienen. Ook tegen uitsluiting op basis van een handicap en leeftijd moet worden gestreden.

De politieke reserve om praktijktests te hanteren als hulpmiddel smelt almaar meer weg. Intussen zijn al acht van de dertien Vlaamse centrumsteden ermee bezig, en in die steden zitten zowat alle democratische partijen wel ergens in het bestuur. Na een felle discussie in de regering-Jambon zullen ook andere gemeenten vanaf dit najaar kunnen rekenen op Vlaamse ondersteuning om tests op te zetten. Zonder meer is dat een stap vooruit.

Alleen is het lang niet genoeg. De algemene druk aan de onderkant van de private huurmarkt moet verlicht worden. Terecht maakt de Vlaamse regering 4,5 miljard euro vrij voor sociale woningen. Meer dan 150.000 gezinnen staan op een wachtlijst, wat de concurrentie voor een huurwoning alleen maar groter maakt. Enkel door die weg te werken kan iedereen echt de kans krijgen om een behoorlijk huis te vinden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234