Zaterdag 04/07/2020

Opinie

De nieuwe vrienden van Theresa May grossieren in hypocrisie

Mario Danneels.Beeld rv

Mario Danneels is een freelancejournalist die sinds 2004 in Ierland woont en werkt als correspondent. Hij heeft er onder meer voor The Irish Times geschreven.

"De Britten ontdekken eindelijk waar wij al zolang mee zitten", zei een Ierse collega-journalist me zondag over de Democratische Unionistische Partij (DUP), de nieuwe vrienden van Theresa May, tijdens een lunch in Talbot Street. In die winkelstraat in hartje Dublin vielen in 1974 27 doden en honderden gewonden bij een bomaanslag. De daders waren van de UVF, een protestants doodseskader dat tijdens de Noord-Ierse burgeroorlog honderden doden op zijn geweten had.

Vorige week pas oogstte Emma Little Pengelly, een van de tien DUP-parlementsleden die nu Mays regering gaan steunen, verontwaardiging door te stellen dat er ‘geen vraag was’ naar het verwijderen van UVF-vlaggen in haar kieskring in Belfast. Het is een herinnering aan de hypocrisie en het extremisme van de DUP, in 1998 de enige partij die tegen het Goedevrijdagakkoord gekant was – ook al zou dat het einde inluiden van drie decennia bloedvergieten in Noord-Ierland. De DUP schreeuwde moord en brand over de voorgestelde regering van nationale eenheid tussen protestanten en katholieken, omdat de ‘terroristen’ van Sinn Féin, de politieke vleugel van het IRA, erin zouden zetelen. Het eigen geflirt met protestantse terreurbewegingen werd gelegen genegeerd.

Principes overboord

Die arrogantie en hypocrisie komt van geen vreemden: de DUP is het kind van Ian Paisley, die het vredesakkoord uiteindelijk aanvaardde door zélf met Sinn Féin een deelstaatregering te vormen. De toen 81-jarige brulboei dacht daarbij vooral aan zichzelf: als grote opstoker van decennialang geweld tegen katholieken, verzekerde hij in extremis een plaats in de geschiedenis als vredesstichter. Toen ik zijn biograaf in die periode sprak, liet die er echter geen twijfel over bestaan: zonder Ian Paisley was er nooit een burgeroorlog geweest, of had die tenminste niet zolang geduurd. De man besefte dat en gooide zijn principes overboord om zijn erfenis wit te wassen.

De hypocrisie van de DUP bereikte in 2009 een glorieus hoogtepunt. Iris, de vrouw van Paisleys opvolger Peter Robinson en zelf politica, had homoseksualiteit verketterd als een ‘walgelijke schanddaad'. Homo’s konden "net zoals moordenaars verlost worden door het bloed van Christus", orakelde Iris in lijn met haar partij – die vastgeroest zit in een bijbelse tijdmachine. Stel u dus de schadenfreude voor toen uitlekte dat de 61-jarige Iris Robinson een affaire had. Met een 19-jarige jongen. Ze heeft andermans seksleven niet meer veroordeeld.

Arlene Foster, de huidige leider waarmee Theresa May nu in bed kruipt, is in hetzelfde bedje ziek: ze wilde als eerste minister van Noord-Ierland wel regeren met Martin McGuinness, maar toen het Sinn Féin-boegbeeld eerder dit jaar plots overleed, talmde ze tot het laatste moment om de begrafenis van een ‘terrorist’ bij te wonen. Publieke woede en de komst van zelfs Bill Clinton trokken Foster over de streep, maar ze had intussen katholiek Noord-Ierland geschoffeerd.

Met zo’n lange staat van dubbele moraal mag het niet verwonderen dat ze bij de de DUP hun moeder zouden doodsteken als het hun agenda vooruithelpt. Dat heeft de partij dan gemeen met May, die het Noord-Ierse vredesproces op de helling zet door met hen in zee te gaan om zich aan de macht vast te klampen. Sinds het vredesakkoord heeft de Britse regering zich altijd als neutrale scheidsrechter tussen katholieke en protestantse partijen opgesteld. May mag dan beweren dat dat zo blijft nu de DUP haar regering steunt, geen kat die het gelooft. Sinn Féin niet, de regering in Dublin niet. Maar niemand die de DUP een beetje kent, maakt zich veel illusies: het is een kwestie van tijd voor ze de Britse premier verraden, nadat ze haar heeft uitgeperst.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234