Dinsdag 02/06/2020
kopje voor online en editie Barbara DebusschereBeeld DM

StandpuntBarbara Debusschere

De mensen die het ­grootste risico lopen, zitten in een omgekeerde lockdown: in een soort Covid-19-snelkookpan

Barbara Debusschere is journalist. 

‘Dat is moeilijk te voorspellen.’ Te midden van de pandemie is die boodschap al een evergreen. ­Experts weten al veel, maar ze weten ook veel nog niet. Het virus dat de wereld op haar kop zet, is dan ook een ongezien exemplaar en de sociale ­experimenten waartoe het onze samenlevingen dwingt, zijn dat eveneens.

Daarom is veel van wat overheden nu doen ­gebaseerd op een zo goed mogelijk doordachte combinatie van bestaande kennis, razendsnel ­bijleren en professioneel giswerk.

Maar wat wel te voorspellen was, is de intrieste situatie in de woon-zorgcentra, waar het aantal besmettingen en coronadoden is geëxplodeerd.

Dat er te weinig beschermend materiaal en testen beschikbaar zijn en dat “toch iets is waar andere landen ook mee kampen”, zoals welzijnsminister Wouter Beke (CD&V) aangeeft, is slechts een stukje van de verklaring.

Je hoeft namelijk geen groot epidemioloog te zijn om te voorspellen dat dit deel van de maatschappij erg slecht opgewassen is tegen deze pandemie. Hier leven de mensen voor wie dit zo besmettelijke virus het grootste gevaar ­betekent samen onder één dak. Hier is bespaard en ­kampen ze al lang met een nijpend tekort aan personeel. Hier werken steeds meer mensen die niet medisch geschoold zijn. Zo moet de hoofdverpleegkundige sinds vorig jaar niet ­noodzakelijk meer een ­verpleegkundige zijn.

Al die feiten zijn geen mysteries zoals sommige aspecten van dit virus. Op 5 maart was er aan het ­kantoor van Beke nog een ­betoging om het ­personeelstekort aan te ­klagen.

Maar door dat tekort moesten zelfs zorgverleners die symptomen van Covid-19 hadden in het begin van de pandemie soms toch blijven werken. Door het gebrek aan medische kennis heeft het virus te veel vrij spel gekregen, ­bijvoorbeeld door verkeerd gebruik van de mondmaskers die er wel waren of door te weinig ‘logische’ ontsmettingsprocedures. Ondertussen is bewoners alle bezoek ontzegd, terwijl het virus wel vlot mee naar binnen kon via ­personeel dat niet of te weinig is getest en dus nauwelijks gehuld was in beschermend materiaal.

Het resultaat is dat veel van de mensen die net het ­allergrootste risico lopen nu in een omgekeerde lockdown zitten: niet afgeschermd van deze dreiging, maar in een soort Covid-19-snelkookpan.

En dat is een schrijnend, al te voorspelbaar accident. Zeer terecht is heel erg ingezet op de ziekenhuizen van een crash proberen vrijwaren. Maar net omdat woon-zorgcentra de grootse risicogroep huisvesten en medische kennis en personeel ontberen, hadden ze minstens evenveel ­aandacht moeten krijgen. Waarom heeft niemand hen even hoog op de prioriteitenlijst gezet?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234