Woensdag 24/02/2021
Bart Eeckhout Beeld DM
Bart EeckhoutBeeld DM

StandpuntBart Eeckhout

De megabelegging in bitcoins is vooral een – zoveelste – alarmsignaal

Bart Eeckhout is hoofdredacteur van De Morgen.

‘Bullshit’, zo noemde Tesla-oprichter Elon Musk de bitcoin nog eind vorig jaar, toen de waarde van de cryptomunt naar een voordien ongekende hoogte steeg. Niet eens drie maanden later investeert Musk via zijn bedrijf zelf een duizelingwekkend anderhalf miljard dollar in de bitcoin. Waarna de munt opveerde naar een nieuwe recordkoers.

Ommekeer? Revolutie? De megabelegging in bitcoins is vooral een – zoveelste – alarmsignaal dat er iets grondigs scheef zit in de financiële economie. Opnieuw is een flink deel van de financiële wereld in de greep van roekeloosheid. Opnieuw wordt er lustig gedanst... tot de muziek stilvalt en het feest voorbij is. De kater zal dan, zoals altijd, niet voor de rijken en machtigen zijn, maar wel voor de kleinere spaarders en speculanten die door rattenvangers als Elon Musk mee zijn gelokt met de belofte van gouden bergen.

Op een fundamenteler niveau toont de reusachtige bitcoin-zeepbel aan dat in dit tijdperk van renteloosheid te veel geld beschikbaar is bij mensen, bedrijven, fondsen en instellingen die op zoek zijn naar snel profijt. De beurskoers van Tesla, een bedrijf dat we zullen omschrijven als een niet onverdienstelijke constructeur van dure elektrische wagens en batterijen, is daar zelf een krachtig bewijs van. De hoogte van het Tesla-aandeel heeft amper nog een band met de onderliggende waarde van het bedrijf. De autobouwer zit intussen zelf op zo’n berg geld, dat het blijkbaar niet aankomt op een anderhalf miljard dollar meer of minder.

Dit verhaal raakt aan de vorige ophef op de beurs, met de collectieve belegging van kleinere onlinebeleggers in zwakke aandelen, om wraak te nemen op zogenaamde ‘shorters’ die speculeren op verlies. Ook die beweging, die de grote hefboomfondsen deed zweten maar uiteindelijk ook vele kleine beleggers op verlies zette, is enkel denkbaar in een tijdperk waarin geld rondwaait als stuifsneeuw omdat het in veilige spaarhavens amper nog wat oplevert.

De bittere vaststelling is dat er in de reële economie en samenleving absoluut geen overschot aan ‘goedkoop’ geld is. Grote delen van de westerse wereld kijken nog maar pas over de rand van alweer een crisis, waarvan de diepte zich pas zal laten voelen als de economie uit haar coronacoma gehaald is. Een ‘investeringsrevolutie’ (dixit econoom Koen Schoors) dringt zich op. Maar dan in schoolgebouwen, nieuwe energie-oplossingen, schonere mobiliteit of loon naar werken. En niet in tulpenbollen of cryptomunten.

Natuurlijk profiteren ook regeringen van dit renteloze tijdperk, maar het zou mooi zijn mocht ook de berg spaargeld een nuttigere besteding krijgen als investeringsinjectie in samenleving en economie. Voorstellen om spaargeld mee in te zetten in de relance, circuleren al, onder meer in de Vlaamse regering. Het is een idee dat meer debat en meer sympathie verdient dan de decadente strapatsen van een Amerikaanse miljardair. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234