Dinsdag 24/11/2020
Beeld DM

ColumnMark Coenen

De luiken gaan dicht, het is wachten op meteorologische beterschap en het krieken van een vers voorjaar

Mark Coenen is columnist.

De winter staat nog niet voor de deur want de herfst is pas begonnen, maar hij zat al wel parmantig en in een raar soort half-Antwerps de opening van het Vlaams Parlement voor. Terwijl buiten de regen geselde en alles van waarde wegwaaide in de wind: o metafoor der metaforen. Het einde der tijden is nu ongetwijfeld waarlijk nabij.

Na zes maanden bijna onafgebroken hoogzomer snijdt de noordenwind weer de mondgemaskerde adem af en slapen we opnieuw met de pyjama aan, aangevuld met, tegen dat het echt vriest, een wollen puntmuts die desgevallend ook de oren bedekt. Het is geen zicht, maar het is dan ook meestal donker waar ik slaap, dus wat geeft het. Zij die daar mee lachen zijn jong en warmbloedig: het lachen zal hen vergaan als ze mijn leeftijd bereikt hebben. Tot dan verschans ik mij in mijn fort als een beer in zijn hol.

“Wie nu geen huis heeft, bouwt het ook niet meer”: de sombere  herfstdichter Rainer Maria Rilke wist een eeuw geleden dat gevoel al adequaat te omschrijven. De luiken gaan dicht, het is wachten op meteorologische beterschap en het krieken van een vers voorjaar.

Dit jaar bestaat het risico dat corona ons ten tweeden male huisarrest geeft, wat in de zomer nog meevalt als je een tuin hebt, maar in de winter niet. We kunnen ons niet meer warmen aan de zon maar hokken verkleumd rond de centrale verwarming: de haard aansteken mag niet meer want slecht voor het milieu. Iedereen zwijgt, de fles brandewijn gaat van hand tot hand.

Als het ’s ochtends eindelijk licht wordt, is dat flets en flauw en kleurloos. Wat, als je in Tromsø woont, nog veel erger is dan hier: op tweehonderd kilometer van de poolcirkel gaat de zon onder tegen midden november en stijgt ze pas weer ter kimme eind februari. Een maandenlange depressie zou mijn deel zijn, maar de Noren laten het niet aan hun hart komen. Onderzoek wees uit dat er in het Hoge Noorden niet merkbaar meer depressies voorkomen in de winter en dat ligt slechts aan één ding: de kracht van de geest. Willen is kunnen.

Het is, zoals in de politiek, allemaal een kwestie van framing. Noem subsidies investeringen in onze toekomst en geen haan die er nog naar kraait. Noem crisissen uitdagingen en dat varkentje is gewassen. Mensen die goed omgaan met veranderingen surfen veel makkelijker op de onvoorspelbare golven van het leven dan de verkrampten, die achter elke deur weer een andere deur vermoeden die op haar beurt op slot is.

Hoe dichter bij de poolcirkel, hoe positiever men denkt over het winterseizoen. In Tromsø zegt men dan ook: slecht weer bestaat niet, er bestaat alleen slechte kledij. En men zet zijn wollen puntmuts op en gaat bij min 17 langlaufen of naar de openluchtcinema. Dat sterkt het karakter. Zeker als je vervolgens met je achterkant vastvriest op het stoeltje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234