Woensdag 08/07/2020
Beeld DM

StandpuntMaarten Rabaey

De koude oorlog tussen de VS en China kan Europa zuur opbreken

Maarten Rabaey is journalist bij De Morgen.

De coronapandemie zet de internationale machtsverhoudingen op scherp. De toon tussen de Verenigde Staten en China werd de voorbije dagen bitser en dreigt te escaleren ten koste van Hongkong en Taiwan. Europa dreigt intussen een zware economische prijs te betalen voor zijn afhankelijkheidsrelaties.

VS-president Donald Trump beschuldigde zijn Chinese tegenhanger Xi Jinping al een paar keer van kwaadwilligheid in het verzwijgen van de dreiging die het coronavirus voor de wereld vormde. De Chinese minister van Buitenlandse Zaken, Wang Yi, haalde daarop dit weekend voor het eerst ongewoon hard uit. “Sommige politieke krachten in de VS gijzelen de Chinees-Amerikaanse relaties en duwen onze beider landen naar de rand van een nieuwe koude oorlog”, werd hij door AFP geciteerd. Gelijkaardige geluiden waren eerder al in Washington te horen.

Het opbod in beide grootmachten wordt stilaan een zelfvervullende voorspelling. Zowel in de VS als in China zijn twee leiders aan de macht die er nu baat bij hebben om de aandacht van hun binnenlandse fouten om de coronapandemie in te dijken af te leiden naar een externe vijand.

VS-president Donald Trump en zijn Chinese tegenhanger Xi Jinping staan lijnrecht tegenover elkaar.Beeld AFP

Het blijft niet bij woorden. De voorbije dagen werd ook met vuur gespeeld. Xi Jinping is van plan om Hongkong de Chinese veiligheidswetten op te leggen, wat hem in staat zou stellen om nieuwe burgerprotesten daar keihard te onderdrukken. Tegelijk werd opnieuw gewezen naar een antisecessiewet om Taiwan duidelijk te maken dat China van plan blijft om zich ooit met de onafhankelijke republiek te herenigen, goedschiks of kwaadschiks. De wijze waarop China zowel de Verenigde Naties als de EU onder druk wist te zetten om Taiwan uit internationale fora als de Wereldgezondheidsorganisatie te houden, sprak al eerder boekdelen.

Trump zal zijn ramkoers met China ongetwijfeld in het hart van zijn presidentscampagne planten om het niet over zijn dramatische gezondheidszorg te moeten hebben. Hij beval het Pentagon alvast een vuist te maken in de Stille Oceaan. Daar werd aan boord van een marineschip een nieuw laserwapen getest. Dit kan gelezen worden als signaal dat de VS de handschoen voor een nieuwe wapenwedloop in de Pacific opnemen.

Een nieuwe koude oorlog kan ook Europa zuur opbreken. Militair liggen we niet meer op de geografische frontlijn, zoals tijdens de confrontatie tussen het Westen en de USSR vorige eeuw, maar Europa’s 446 miljoen burgers zouden wel economische slachtoffers worden van een nieuw grootmachtenconflict.

Door het uitvlaggen van onze eigen industrie is Europa voor veel zaken volledig afhankelijk geworden van ofwel de VS of China, van Californische internetproviders tot de Chinese maakindustrie voor IT-hardware. Dit maakt ons kwetsbaarder dan ooit voor een verdeel-en-heerspolitiek. We hebben het al meegemaakt met de mondmaskers. We bereiden ons maar best voor op de dag dat het gebeurt met onze computers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234