Vrijdag 30/10/2020
Beeld DM

StandpuntAnn De Boeck

De herrie in Blankenberge was ‘an accident waiting to happen’

Ann De Boeck is journalist bij De Morgen.

Ieder heeft zo zijn eigen manier om stoom af te laten. Met een ijsje op het strand, bijvoorbeeld. Afgelopen weekend checkten duizenden mensen de druktebarometer van de kust om verantwoord te gaan afkoelen. Al slingerend met parasols en ligzetels is ook een optie. Een vijftigtal heethoofden ging zaterdag op de vuist op het strand van Blankenberge, nadat hen vanwege het opkomende tij gevraagd werd om het strand te verlaten.

We kunnen alleen maar hopen dat de negen agenten die gewond raakten herstellen. Minstens even belangrijk is dat de opgepakte vechtersbazen worden berecht. Volgens politiebronnen werden verschillenden onder hen geïdentificeerd als leden van een Brusselse jongerenbende. Waarnemend West-Vlaams gouverneur Anne Martens dringt terecht aan op een strenge aanpak. Hier zijn geen excuses voor.

Wat in Blankenberge is gebeurd, was wel an accident waiting to happen. Nu de Belg massaal thuisblijft, is een trip naar zee een evidente keuze tijdens deze hittegolf. Al dagen waarschuwden kustburgemeesters dat de verwachte toestroom aan toeristen hun maximale capaciteit, zoals die per gemeente werd vastgelegd in een coronaplan, zou overschrijden. Alleen al door de dagreizigers van de NMBS was dit zaterdag het geval.

De NMBS gaat zeker niet vrijuit. Een week geleden werd het station van Oostende overrompeld door toeristen. Burgemeester Bart Tommelein (Open Vld) vroeg toen al om geen extra treinen meer in te leggen naar de kust. Samen met de andere burgemeesters botste hij op de opengetrokken paraplu van de NMBS, die de beslissing doorschoof naar de regering. Intussen bleven volgepropte treinen de kuststations binnenrijden.

Ook het antwoord van de regering kwam veel te laat. Toen Tommelein dit weekend om raad vroeg omdat Blankenberge en Knokke hun station dreigden te sluiten, kreeg hij naar eigen zeggen van mobiliteitsminister François Bellot (MR) het signaal dat hij ook maar moest doen wat hij nodig achtte, zelfs als dat een sluiting betekende. Een interventie door de gouverneur kon dat uiteindelijk vermijden, waarmee een grotere chaos werd afgewend.

Na de saga rond de Antwerpse avondklok valt op hoe de regering de lokale besturen opnieuw laat spartelen bij de aanpak van de coronacrisis. Opnieuw is dat de inzet van een politieke discussie. Zo wordt in Vlaamse kringen opgemerkt dat veel dagtoeristen Franstalig zijn en dat de burgemeester van Blankenberge een N-VA’er is. Zou het kunnen dat MR haar bewust liet sudderen? N-VA haalt alvast uit naar de “slappe” MR-regering.

Dat is jammer voor de kustburgemeesters, die hun inwoners dan maar zelf proberen te beschermen, maar ook voor de burger, die bij gebrek aan structureel beleid wordt onderworpen aan een lappendeken van lokale maatregelen, de ene al proportioneler dan de andere. In Knokke zijn dagtoeristen “tot nader order” niet meer welkom.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234