Woensdag 19/06/2019

column

De Godmother of Grunge toont de wereld dat er geen leeftijd staat op 'cool'

Kim Gordon. Beeld getty

StuBru-presentator Stijn Van de Voorde loopt elke week voor de muziek uit.

Kim Gordon wordt vandaag 65 jaar. De kans dat The Godmother of Grunge nu definitief op pensioen gaat, is eerder klein. Mensen die leven van hun hobby, tellen niet af naar de dag waarop de pret stopt.

Drie jaar geleden verscheen haar autobiografische boek Girl in a Band. Ik liet haar levensverhaal aanvankelijk links liggen. Gordon voelde zich in die periode heel erg in de steek gelaten door haar man (en mede-Sonic Youth-oprichter) Thurston Moore. Hij liet haar zitten voor een kwart­eeuw jongere Britse deerne. Allesoverheersende woede vormt zelden een geschikte basis voor het schrijven van een betrouwbare biografie. Het eenzijdige relaas van een ontspoorde relatie spreekt vast een grote groep mensen aan, maar mij interesseert het nauwelijks. Het zijn mijn zaken niet.

Beeld Bob Van Mol

Enkele weken geleden ben ik toch gezwicht. Na de laatste afleveringen van Temptation Island en Blind getrouwd voelde ik een acuut tekort aan drama en miserie (van anderen) in mijn leven. Het pijnlijke verhaal over de definitieve breuk van het gouden koppel van de indie­rock vulde een leegte. Als ik ondertussen ook iets meer te weten kwam over de dertigjarige geschiedenis van een van de meest invloedrijke gitaar(noise)bands van de vorige eeuw, was dat mooi meegenomen.

Girl in a Band is gelukkig meer dan een afrekening. De levensloop van Kim Gordon heeft iets exotisch. Van haar jeugdjaren in een academisch hippie­milieu tot haar eerste tentoonstellingen in hippe galeries. Voeg daar nog een enorme onzekerheid aan toe (die ze als tiener overhield aan de negatieve opmerkingen van haar schizofrene broer) en er ontstaat een gelaagd levensverhaal.

De metamorfose van nerdy hippiekind tot kortgerokt hipster­stijlicoon zullen velen ‘inspirerend’ noemen. Een vrouw die niet vreemd opkijkt als haar echtgenoot op een podium zijn gitaar bewerkt met schroevendraaiers, heeft iets sexy. Gordon werd een rolmodel voor de feministische underground­beweging Riot Grrrl. In 1993 probeerde ze een statement te maken met haar kledingmerk X-Girl: vrouwen mogen ook indie-skate­kledij dragen. Toen Marc Jacobs – met de beste bedoelingen – zijn steentje probeerde bij te dragen, werd het project plots een pak minder ‘indie’.

Iedereen wilde haar vriend zijn. Van Iggy Pop en Neil young, tot Gerhard Richter en Spike Jonze. Kurt Cobain blonk van trots toen Sonic Youth zijn band in 1991 (enkele maanden voor de release van Nevermind) uitnodigde voor een reeks voorprogramma’s. In 2014 werd Nirvana opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame. Gordon verving de overleden frontman tijdens de ceremonie voor een bijtende live­versie van ‘Aneurysm’.

Kim Gordon zal voor altijd de geschiedenis in­gaan als de bassiste van Sonic Youth, maar dat ziet ze zelf anders. Ze identificeert zich liever met beeldende kunst dan met muziek. Haar eerste ervaringen met muziek­instrumenten waren ook eerder bedoeld als conceptueel kunstwerk. Afgewerkte liedjes interesseerden haar minder. Gordon haalde meer voldoening uit oorverdovende feedback en andere onconventionele geluids­constructies dan uit een perfecte popsong.

Ik belandde enkele jaren geleden per toeval op een tentoonstelling van enkele van haar werken. De woorden die ze met een klets­natte verfborstel op een doek kwakte, lieten me eerder koud. Dat zegt meer over mijn kunst­inzicht dan over haar talent, want aan de prijzen van de galeriehouder te zien, stond ik oog in oog met topstukken. Het werk van Kim Gordon laat niemand onbewogen. Ze toont de wereld dat er geen leeftijd staat op ‘cool’ en dat zal ook op hoogbejaarde leeftijd nooit veranderen. Het leven maakte haar wat milder. Ze dook zelfs op in een aflevering van Gossip Girl. Haar samenwerking met het wat duffe kledingmerk & Other Stories bedek ik ook graag met de mantel der liefde. Voorts enkel liefde en feedback voor de ruigste senior op deze aardbol. Gelukkige verjaardag, Kim Gordon.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden