Zondag 26/09/2021
null Beeld DM
Beeld DM

ColumnMark Coenen

De eerste pint na de afdaling is de lekkerste die ik ooit gedronken heb

Mark Coenen is columnist.

Wie zijn geloof in de mensheid dreigt te verliezen, moet gaan fietsen: twee dagen in de Alpen met wat vrienden is genoeg om er weer tegen te kunnen.

Het zorgt voor een nieuwe voorraad metaforen over het leven, waarvan het aantal veel hoger ligt dan toegelaten door de vakbond van columnisten, die, zoals iedereen weet, geleid wordt door ijzerenheinige eigenheimers die op hun 21 al hun geloof in de mensheid zijn verloren, maar daar een aardige carrière in een of ander periodiek aan overhielden.

Een gezelschap van boven tot onder op het virus gecontroleerde, dubbel ingespoten en over draagbare CO2-meters beschikkende oudere jongeren, al zijn er al wat jonge ouderen bij ook.

Zelfs iemand die op het podium stond bij het duizendste concert van de Kreuners: we schrijven 1989, een leven geleden.

Jongens hebben geluk: ook 32 jaar later op de flanken van een Franse Alp, in broeierige temperaturen.

De enige noemenswaardige spanning van het weekend is de bandenspanning: hoeveel lucht moet er in zo’n tube? 6 bar, zo blijkt.

Het rijdt meteen beter, want met fietsen is veel psychologie gemoeid.

Ik refereer hierbij graag aan het verhaal van Jacques Anquetil. Die nam voor elke klim een drinkbus uit zijn fietshouder en stak die vervolgens in zijn achterzak. Daardoor, doceerde de grote kampioen minzaam, werd zijn fiets lichter, waardoor hij sneller kon klimmen.

Geen speld tussen te krijgen.

Jammer genoeg is niet alles bij fietsen psychologie en zeker niet bergop: dat merk ik als ik na tweehonderd meter klimmen in de coulissen verzeil en die positie de hele berg moeiteloos aanhoud.

Zo’n fietstocht is een oefening in democratisch samenleven: als de beste wil, dan rijdt hij iedereen fluitend aan flarden, maar dat gebeurt niet. Samen uit, samen thuis, of toch ongeveer.

We nemen elkaar op sleeptouw. Er wordt op elkaar gewacht. Solidariteit in lycra.

Samen voor ons eigen: zij met meer talent en conditie helpen de kneusjes zodat iedereen levend de top bereikt, al is dat bij mij meer dood dan levend.

Geen Vlaams belang, geen eigenbelang, maar een onuitgesproken algemeen belang, gesymboliseerd door een foto op de top.

Een collectieve selfie van lachende helmboswuivende vrienden in ongelijke staat van uitputting.

’s Ochtends aan het ontbijt overleggen we, gebukt over landkaarten, en zoeken een parcours dat uitdagend is, maar waar iedereen meekan.

Het landschap, zo zegt onze minzame en wereldwijze wegkapitein, bepaalt de rit.

In de Alpen is dat zeker zo, maar er zijn verschillende wegen naar de top en hij kent de mooiste.

De eerste pint na de afdaling is de lekkerste die ik ooit gedronken heb.

Zoals elk jaar heeft Jan voor iedereen een souvenir gekocht: een magneetje om op de ijskast te hangen. Daar wordt niet mee gelachen.

Volgend jaar gaan we naar Lourdes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234