Maandag 19/08/2019

hans vandeweghe

De Davis Cup-overwinning tegen Duitsland is een van de grote Belgische sportprestaties van de laatste jaren

Hans Vandeweghe is sportjournalist en -columnist.

Steve Darcis is door het dolle heen na zijn overwinning tegen de Duitser Alexander Zverev. Beeld AP

Wat gaat het hard in dit 2017. Niet eens eind januari hadden we al een stevige kandidate voor Sportvrouw van het Jaar in wereldkampioene veldrijden Sanne Cant die met Marianne Vos de beste wielrenster van het voorbije decennium (ooit?) klopte. Februari nog maar pas begonnen en we hebben al een stevige kandidaat voor Sportploeg van het Jaar met de Belgische Davis Cupploeg die Duitsland in eigen huis ging verslaan.

Die overwinning is een van de grote prestaties van de Belgische sport van de laatste jaren. Dat lijkt een overdreven statement met nog een kwartfinale begin april, een halve finale half september en eventueel een finale eind november voor de boeg, maar het gaat hem om de wijze waarop. Zonder David Goffin Duitsland op zijn sterkst in eigen huis al bij de vierde wedstrijd uitschakelen, is zelden vertoond in de Belgische sport.

Hans Vandeweghe. Beeld Karel Duerinckx

De grote man van het weekend was Steve Darcis. Zowel Philip Kohlschreiber als Alexander Zverev stonden flink hoger geklasseerd maar gingen voor de bijl. De Davis Cup heet een gedateerde sportcompetitie te zijn, maar eigenlijk moet daar niet te veel aan veranderen. Het toernooi brengt het beste naar boven in spelers van wie je niet verwacht dat ze zoiets als het beste hebben. Steve Darcis bijvoorbeeld. Die jongen lijkt meer op een gezellige jonge cafébaas zoals hij over de baan hobbelt, dan wel een tennisspeler die vlotjes rond de top vijftig bivakkeert en dus op een goeie dag met de allerbesten kan wedijveren.

“De Duitsers hebben ons een beetje onderschat,” was zijn conclusie na afloop. En of, maar wie de eerste rubber (zo heet een wedstrijd in Davis Cuptaal) vrijdag zag, kon toch al merken dat de Luikenaar er zin in had. De eerste set gewonnen, dan twee sets lang achter de bal aangelopen en vervolgens in set vier en vijf twee keer de tie break winnen, de laatste nog wel met het kleinste verschil (5-7). Best even een tandje bijsteken, hadden de Duitsers dan al moeten beseffen.

Die hadden Sacha Zverev in hun rangen en die had op de Australian Open Andy Murray nog wel geklopt. Dus ging Arthur De Greef in de tweede rubber voor de bijl. Duitsland vertrokken? Welneen. Ruben Bemelmans en Joris De Loore zijn twee matige single spelers, maar vormen samen een sterk dubbelduo. Ook hier lag weer een ideaal scenario uitgerold voor de Duitse broertjes Zverev om in hun thuishal het verschil te maken. 0-2 achter, vervolgens op 2-2 komen, dan lijkt het tijd voor de kill in set vijf, maar Bemelmans sleurde het Belgisch duo er door.

Oké, goed geprobeerd, mooi weerwerk, maar dan moest op de derde dag Zverev tegen Darcis - een makkie op papier - en mocht Kohlschreiber tegen de meer dan honderd plaatsen lager geklasseerde De Greef. 3-2 of schwierig geht auch, zullen de Duitsers hebben gedacht, maar dat was zonder Darcis gerekend. Die kreeg rammel van Zerev in de eerste set en won er daarna simpelweg drie op rij, de vierde set zelfs in een tie break met 8-10.

Is er nu sprake van een trend? De laatste jaren doen zich in alle sporten steeds vaker momenten voor die we allemaal opgeteld misschien ooit zullen kunnen duiden als een Belgisch topsportréveil. Misschien is ‘éveil’ beter op zijn plaats want waren we ooit al zo wakker? Dat (r)éveil gaat gepaard met een vreemdsoortige, tot voor kort onbelgische onverzettelijkheid: niet toegeven aan de premisse dat ook al doen ze hun best, Belgen op het einde altijd de duimen leggen. Deze achtste finale van de Davis Cup hoort in dat rijtje thuis.

Deze prestatie is ook de verdienste van aanjager-captain Johan Van Herck. De minder getalenteerde tijdgenoot van Filip Dewulf steeg ook altijd boven zichzelf uit als hij in de Davis Cup mocht spelen. Op de gewone toernooien had hij nooit Tomas Enqvist, Yevgeni Kafelnikov en Cédric Pioline (die moest opgeven) geklopt, in de Davis Cup lukte dat wel. En bovendien is het een hele aardige en bescheiden kerel, dus nomineer Van Herck ook maar voor trainer van het jaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden