Zondag 13/06/2021

ColumnJohn John & Missy

De borden zijn nog niet afgeruimd of daar vliegen ze elkaar in de haren

Bart Eeckhout en kroost.  Beeld Damon De Backer
Bart Eeckhout en kroost.Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (8).

Missy giechelt. John John, die haar klemvast houdt tegen de vloer, grijnst. Missy gilt. John John, die haar nog altijd bij de lurven heeft, grijnst. Missy roept dat hij moet ophouden. John John, die van geen wijken weten wil, grijnst. Jij, met de handen vol vuile kommen op weg naar het aanrecht, gebiedt je zoon dat hij moet stoppen met dat geweld. Nu grijnst Missy. “Het was maar een ­spelletje.” Vervolgens wordt ze weer juichend en gierend tegen de mat getrokken door haar broer.

Je hebt het zelf gezocht, op een manier. De avond was nog zo rustig begonnen. Samen het huiswerk gemaakt, filmpje gekeken, maaltijd voor de kiezen voor het ­hongerig gezeur kon beginnen. Geen onvertogen woord is gevallen. Daarover wilde je hen een compliment geven. “Wat een fijne avond”, zeg je, zo dom als je kunt. “Ik heb jullie bijna niet gehoord.”

Amper heb je de woorden uitgesproken, of in hun ogen licht het kattenkwaad op. De lof steekt de lont in het kruitvat. De borden zijn nog niet afgeruimd of daar vliegen ze elkaar in de haren. Zo gaat het telkens weer. Geen betere voorspeller voor een zware storm dan een moment van totale rust.

Het zit anders. Niet de rust voorspelt het onweer, wel het benoemen van die rust. Zeg jij dat ze flink samen ­spelen, dan kun je er donder op zeggen dat enkele ­minuten later de krijtjes door de lucht vliegen. Dan pakt hun moeder dat, zoals zo vaak, slimmer aan. Die zwijgt en geniet van de verpozing, voor zolang het duurt.

Het is je al vaker opgevallen. Een moment van ­gehoorzaamheid dient meteen gecompenseerd te ­worden door belhamelgedrag. Heeft hij op school flink zijn best gedaan bij een toets, dan gutsen thuis de meertalige scheld­woorden eruit bij je zoon: een kurk die van een fles sociaal wenselijk gedrag spat.

Gaan ze bij de grootouders logeren, dan gedragen John John en Missy zich ­onveranderlijk als engeltjes. Prachtig zijn de taferelen die ze bouwen met je oude Playmobilstukken. “Superbraaf zijn ze”, zegt je moeder. “Je kunt er echt alles mee doen.”

Jij weet dan al hoe laat het is: het wordt weer een ­lastige rit naar huis. Onderweg, nog maar in Puurs ter hoogte van de A12, hebben ze op de achterbank al hun kleren uitgetrokken om de blote kont aan andere ­chauffeurs te tonen. En anders dreigt je zoon wel het knuffelkonijn van zijn zus door het raampje te gooien. Drama, kortom, en je enige verweer is de muziek wat ­luider te zetten.

Missy is daar heel eerlijk in. “Bij oma en opa willen we altijd braaf zijn. We willen hen niet boos maken, want we zien hen zo graag.”

Ziet ze papa en mama dan niet graag? Toch wel, zegt ze. “Maar we zien jullie ook veel, dus is er ook veel tijd om het weer goed te maken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234