Zaterdag 25/06/2022

OpinieDominique Michel

De boodschap van de overheid bij de relance: blijf klein, anders krijg je niets

Een vestiging van Le Pain Quotidien. De voedingszaak ziet af in coronatijden. Beeld Photo News
Een vestiging van Le Pain Quotidien. De voedingszaak ziet af in coronatijden.Beeld Photo News

Dominique Michel is CEO van de handelsfederatie Comeos.

Dominique Michel

Kent u het verhaal van Jan en Piet? Twee broers die jaren geleden dankzij een erfenis elk een kledingzaak zijn gestart. Zoveel jaren later heeft Jan nog steeds hetzelfde pand en twee werknemers. Piet heeft zijn zaak uitgebouwd tot een succesvolle keten met verschillende winkels verspreid over het land en hij geeft nu werk aan honderd werknemers.

Maar toen kwam corona en alle winkels moesten dicht. Geen omzet meer, maar alle vaste kosten liepen door.

Gelukkig wonen beide broers in België, waar de regering werk maakt van steunmaatregelen. Er ligt vandaag een concreet voorstel op tafel om het leed te verzachten inzake handelshuur, een belangrijke kost voor veel handelaars. Eén klein detail: de steun wordt beperkt voor bedrijven tot vijftig werknemers. Concreet: Jan geniet van een tussenkomst in de huur, maar Piet wordt gestraft omdat hij groot is geworden en hij krijgt niets. Wie kan de logica daarvan uitleggen? Uiteraard moet overheidssteun gericht zijn, maar de coronapandemie treft de beide werkgevers toch even hard? In Duitsland is de steun evenredig voor iedereen. Ook andere landen kwamen sterk tussen in de vaste kosten. Hier kan dat vreemd genoeg niet.

Een ander voorbeeld is de consumptiecheque. Die is in het leven geroepen om de consumptie te stimuleren na corona. Waar kunt u de cheque gebruiken? In de horeca en in winkels met minder dan tien werknemers. Ook hier kan Jan volop profiteren, Piet krijgt opnieuw niets.

De steunmaatregelen op gewestelijk niveau dan. Of je nu één, tien of honderd verkooppunten telt, de tussenkomst is geplafonneerd. Voor het bedrijf van Jan betekent de tussenkomst 10 procent van de omzet, voor dat van Piet gaat het om 1 procent.

De lijst voorbeelden is eindeloos, maar niet zonder gevaar. België telt 220.000 werkgevers. Een minderheid van amper 3 procent telt meer dan vijftig werknemers. Maar die absolute minderheid van 3 procent is wel verantwoordelijk voor meer dan de helft van de private tewerkstelling. Dat zijn jobs die geld opleveren voor de schatkist en de sociale zekerheid. Als zij in slechte papieren komen is de impact op tewerkstelling vele malen groter.

We zitten nu in een zware crisis, er moet volop geïnvesteerd worden en wat is het adagium van de overheid bij de grootste relance aller tijden: blijf klein, anders krijg je niets. Terwijl heel wat van die middelgrote en grote bedrijven lokaal zijn ingepland, al jaren welvaart opbouwen en stelselmatig meer jobs gecreëerd hebben.

Is dat de boodschap die we vandaag willen geven aan alle jonge mensen die erover dromen een zaak te beginnen? Doe gerust, maar zie het niet te groot, blijf klein.

Dat is de realiteit, want het gaat over veel meer dan enkel de zaak van Jan en Piet. We leven in een land waar de eerste de beste snackbar alle mogelijke steun krijgt, terwijl een Belgische innovatieve biokeuken die deze week vestigingen moest sluiten (Le Pain Quotidien) amper iets krijgt.

Geeft iemand een seintje als het woord ambitie opduikt in het Belgische relanceplan?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234