Vrijdag 07/08/2020

brexit

De arme mensen in stadjes als Birkenhead: ze stemden voor, maar ze zullen het ergst lijden

Beeld Belga

Simon Kuper is een Britse columnist van de Financial Times en auteur van verschillende voetbalboeken. Deze bijdrage verscheen eerder in het Nederlandse Algemeen Dagblad.

Vooral veel arme regio's stemden voor de brexit. En zullen nu de rekening moeten betalen voor hun keuze.

Vorige maand maakte ik een reportagereis naar Birkenhead, een Engels stadje dat vanaf de overkant van de rivier Mersey op Liverpool uitkijkt. Veel inwoners hebben het zwaar. Decennia geleden sloten hier de meeste fabrieken en dokken. Veel mensen zijn nu langdurig ziek. Degenen die wel werken, doen dat voornamelijk in de zorg, in supermarkten, en (de mannen) als bewakers. Vaak weten ze aan het begin van de week niet hoeveel werkuren ze zullen krijgen.

In slechte weken kunnen ze soms hun kinderen niet te eten geven. Tienduizend inwoners maakten vorig jaar gebruik van voedselbanken. Sommigen zijn daarvoor te trots. Er zijn kinderen die met een lege maag op school aankomen, en onderwijzers die uit eigen zak eten voor ze kopen. Zo arm is de regio, dat ze miljarden aan EU-steun heeft ontvangen. Birkenhead heeft daar bijvoorbeeld een mooi busstation aan overgehouden.

Simon Kuper.Beeld kos

Het stadje liep niet echt warm voor het EU-referendum. In de twee dagen dat ik daar rondliep, zag ik precies één campagneposter in een venster hangen (toevallig voor Remain). Of Birkenhead nu door het verre Londen of het verre Brussel werd geregeerd, leek de inwoners weinig te boeien. Machteloos voelden ze zich sowieso. Ze hadden het gehad met de Britse politieke elite.

Het enige politieke vraagstuk waar ze warm van werden, was immigratie. Weliswaar is Birkenhead ongeveer 94 procent 'blank Brits', maar op tv zag men de vluchtelingenstromen uit het Midden-Oosten en de aanslagen in Parijs en Brussel.

De angst werd door de brexit-campagne opgeklopt: Turkije zou spoedig EU-lid worden (onwaar), en het Verenigd Koninkrijk stuurde elke week 350 miljoen pond naar Brussel (eveneens onwaar). Nigel Farage, een leider van de brexit-campagne, zei dat die 350 miljoen makkelijk in de National Health Service (de NHS, de Britse gezondheidsdienst) kon worden gestoken.

Donderdag kozen vooral arme Engelse regio's als Birkenhead voor de brexit. In de uren nadat de uitslag bekend werd, verloor de Britse aandelenmarkt ver over de 100 miljard euro aan waarde. Dat zijn onder meer de pensioenen van gewone Britten. Nu voorspellen veel economen een Britse recessie.

Dezelfde vrijdagochtend zei Farage dat die 350 miljoen per week pond toch niet naar de NHS zullen gaan. Het was achteraf een vergissing dat de campagne die suggestie had gewekt, gaf hij ruiterlijk toe. Zijn bondgenoot Dan Hannan meldde tevens dat de immigratie niet zal verminderen.

Birkenhead zal weliswaar hebben geglimlacht toen de elitaire Britse premier David Cameron aftrad, maar hij wordt waarschijnlijk vervangen door de net zo elitaire Boris Johnson, met wie hij de kostschool Eton en de universiteit van Oxford afliep. Johnson moet straks over ettelijke nieuwe internationale handelsverdragen gaan onderhandelen.

De Britse economische chaos kan nog jaren duren. De voorzitter van een Frans concern vertelde me vorige week dat in het geval van een brexit, buitenlandse bedrijven niet meteen hun kantoren en fabrieken in het Verenigd Koninkrijk zouden sluiten. Dat was te veel gedoe. Maar, zei hij, je gaat ook geen nieuw kantoor of fabriek in het Verenigd Koninkrijk openen tot je weet wat er op de lange termijn met de Britse economie gebeurt. De Britten die in de tussenliggende jaren het ergste zullen lijden: arme mensen in stadjes als Birkenhead.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234