Zondag 26/06/2022

Opinie

De ambitie moet groter worden, iedereen moet in de trein

Sporen hoeft geen nachtmerrie te zijn.
Sporen hoeft geen nachtmerrie te zijn. "De trein is sexy, sociaal, ecologisch en spiritueel."Beeld Wouter Van Vooren

Oscar van den Boogaard is schrijver en treinreiziger.

Oscar van den Boogaard

De NMBS is over haar hoogtepunt heen, de aangroei van treinreizigers stopt (DM 18/2). Juist op het moment dat die zou moeten exploderen. Jo Cornu, doe er iets aan. En Charles Michel ook. Een betere samenleving begint in de trein.

"De meeste mensen die makkelijk de weg naar de trein vinden, zitten er al in", zegt de ene expert. "Veel rek zit er niet meer op, tenzij de auto een pak duurder wordt", zegt de andere. Een beetje meer ambitie graag, een beetje meer fantasie.

Een regering die pretendeert van het milieu haar prioriteit te maken, zorgt ervoor dat de treinen volzitten. De overvolle snelwegen en de steeds langere files zijn het bewijs dat haar beleid niet functioneert. Ze zou van de trein een halszaak moeten maken.

De lage kosten voor het autogebruik in België zouden volgens experten een belangrijke oorzaak zijn van het probleem. Kilometerheffing voor personenwagens kan misschien helpen. Maar waarom zo negatief?
Meer en goedkopere parkeerplaatsen in de buurt van de stations zouden potentiële treingebruikers beslist over de streep trekken. Interessante abonnementen die het reizen goedkoper kunnen maken ook. Maar bovenal gaat het om een grondige mentaliteitsverandering.

Ik kom weleens mensen tegen die nooit de trein nemen. Omdat ze dan de mensheid tegenkomen en zij houden niet van de mensheid. Of ze denken dat je van het reizen per trein luizen krijgt. In hun SUV's voelen ze zich gezond en onaantastbaar. En ook ontmoet ik mensen die denken dat de trein voor mensen is die geen rijbewijs hebben of zich geen auto kunnen veroorloven.

Ik heb alle liefdes van mijn leven in het openbaar vervoer ontmoet, ik heb er de meest interessante verhalen gehoord en gesprekken gevoerd. Ik heb er vreemde talen geleerd, boeken geschreven en wijze raad gekregen.
In een auto van huis naar je bestemming maak je helemaal niets mee. Niemand leer je kennen, tenzij je een lifter meeneemt. Maar de lifters zijn uitgestorven. Je kunt net zolang door de trein lopen totdat je iemand ziet zitten die je wil leren kennen. De trein is de plek waar mensen elkaar kunnen ontmoeten. Als ze daar geen zin in hebben, kunnen ze elkaar in ieder geval uit hun ooghoeken bekijken. En als je alleen wil zijn, kan dat ook. In de auto moet je opletten, maar in de trein kun je lezen, wegdromen of slapen.

En ook moeten we af van het idee dat alle treinbegeleiders stoffige onmondige mensen zijn die nergens anders een job kunnen vinden. Ik vergeet nooit de conducteur die op het station Brussel-Noord voor mijn raampje stond, een heel mooie. Zijn handen in zijn zakken. Hij lachte lief naar me. Hij stapte in, knipte mijn kaartje. Ik dacht dat hij mijn gedachten kon lezen. Hij liep door, keek om en verdween achter de schuifdeur. Toen de trein in Brussel-Zuid aankwam, ging hij weer voor mijn raampje staan. Wat een mooie blauwe ogen. Even later stond hij in de cabine aan het eind van het treinstel en gaf me een knipoog. Werktuiglijk stond ik op. We gingen tegenover elkaar zitten op de klapstoeltjes. Hij zei: 'Kom maar naast me zitten'. Hij sloeg zijn been over mijn been. Ik zei: 'Je bent echt een heel rare conducteur'. Zo zaten we een tijdje in elkaar verstrengeld. Ik zei dat mijn favoriete dieren de Bonobo's zijn, maar die kende hij niet.

De ambitie moet groter worden. Iedereen moet in de trein. Het is een sociale plicht. Je wordt er beslist een beter mens van. De trein is sexy, sociaal, ecologisch en spiritueel. In de trein kom je thuis.

Oscar van den Boogaard. Beeld Bas Bogaerts
Oscar van den Boogaard.Beeld Bas Bogaerts
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234