Maandag 30/11/2020
Ann De Boeck.Beeld DM

Standpunt

De agenten in Charleroi zijn niet de eersten die niet weten hoe ze moeten omgaan met een psychiatrische patiënt

Ann De Boeck is journalist bij De Morgen.

Je hart dat uit de keel springt, je bloeddruk die door het dak gaat en een stressniveau van jewelste. Mensen die een psychose doormaken, zijn verward en worden vaak overspoeld door prikkels en gedachten waar ze geen blijf mee weten. In de psychiatrie zijn er dan ook duidelijke richtlijnen om patiënten te helpen. De eerste is om kalm te blijven en vertrouwen te geven. “Pas als het echt niet anders gaat, kan je overgaan tot dwang”, zegt psychiater Joris Vandenberghe (KU Leuven) in deze krant. “Anders neem je risico’s.”

Nog belangrijker is dat mensen die onder invloed zijn of vreemd gedrag vertonen meteen naar een ziekenhuis worden gebracht. Daar kunnen ze door een arts onderzocht worden en de nodige medicatie krijgen. Indien nodig gebeurt dat onder dwang, maar ook daarvoor zijn er strikte regels. Zo wordt de patiënt bij de ledematen vastgenomen, en wordt er in geen geval op de borstkas geduwd.

Toen de 38-jarige Jozef Chovanec op de luchthaven van Charleroi in een politiecel werd gestopt, bonkte hij zijn hoofd tot bloedens toe tegen de muur. Om hem te bedaren, liepen zes politiemensen met een schild de cel binnen. Een van hen zat minutenlang met zijn volle gewicht op zijn borstkas. Het gezicht van Chovanec werd bedekt met een deken. Hij zou het achteraf niet meer kunnen navertellen. Volgens Vandenberghe was er nochtans geen twijfel mogelijk: Chovanec had dringend medische hulp nodig.

Dat de politiemensen tijdens hun interventie een Hitlergroet brachten, valt onmogelijk te accepteren of te begrijpen. Van de politie verwachten we respect en verantwoordelijkheid. Op zijn minst gezond verstand. Maar ook al is de verontwaardiging over hun gedrag terecht, de agenten in kwestie zijn lang niet de eersten die niet weten hoe ze moeten omgaan met een psychiatrische patiënt. Het is intussen al tien jaar geleden dat de 26-jarige Jonathan Jacob het leven liet in een politiecel in Mortsel, na een gewelddadige interventie van de ‘botinnekes’.

Volgens vakbondsman Vincent Houssin is het gemakkelijk om te zeggen dat de politie het helemaal fout doet. Niemand kan hen zeggen hoe het wél moet. Al na het overlijden van Jacob drongen de politiebonden aan op een protocol voor de omgang met agressieve en verwarde mensen. Toen beloofde de politiek dat het in orde zou komen. “Vandaag stellen we vast dat er weinig of niets mee gebeurd is.” Een makkelijk excuus, maar hij heeft ergens ook wel een punt.

De discussie moet verder gaan dan de agenten die zich misdroegen of het justitieapparaat dat de zaak liet aanslepen. De vraag is hoe we dit soort drama’s in de toekomst kunnen vermijden. Een nachtje afkoelen in de cel kan in bepaalde gevallen soelaas bieden. In andere is het gewoon barbaars en ouderwets.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234