Dinsdag 18/02/2020

Standpunt

De affaire-Drabbe gaat over een samenleving die verkrampt reageert op beschaafde tegenspraak

Karl DrabbeBeeld RV

Bart Eeckhout is senior writer voor De Morgen.

Al sinds vorige week suddert het verhaal over het ontslag van uitgever Karl Drabbe bij uitgeverij Pelckmans. De uitgever is niet bepaald een bekendheid en zelfs binnen de kleine biotoop van de Vlaamse boekenwereld behoort hij niet tot de kern. Dat het ontslag toch blijft nazinderen, heeft te maken met het vermoedelijke motief ervan: het politieke engagement van de betrokkene.

Uit een reconstructie in deze krant blijkt nu dat een politiek motief wel degelijk een doorslaggevende rol heeft gespeeld in deze affaire. Als dit bij een bank gebeurd was, zou je kunnen zeggen: jammer, maar dat zal de bedrijfscultuur zijn. Als dit bij een uitgeverij - baken van verlichting - gebeurt, dan is dat een zorgelijke kwestie. Minder bedaarde mensen zouden zeggen: het is een schande.

Ja, Karl Drabbe is een Vlaams-nationalist. Et alors? Ja, hij was in zijn vrije tijd in de weer bij de Vlaams-radicale nieuwssite Doorbraak. Et alors? En neen, Doorbraak vertolkt niet per se ook onze overtuiging. Et alors? In naam van welk soort verlicht kosmopolitisme kan het een probleem zijn dat een boekenuitgever ook een ideologische mening heeft? Niet in naam van het onze, alvast.

Drabbe is/was vooral een uitstekend uitgever die Pelckmans mede wist op te tillen van een wat bestoft educatief uitgever tot een spraakmakend boekenhuis. Hij is een uitgever met een vlekkeloze, pluralistische reputatie. Als iedereen met een ideologische overtuiging een even open geest zou betonen als Karl Drabbe, dan was deze wereld vast een betere plek.

Toen vorig najaar De Bezige Bij besliste haar onafhankelijk bijhuis in Antwerpen op te doeken, stak er een storm van protest op in de boekenwereld. Ook toen belandde een gepassioneerd uitgever op de keien. Dat was voor velen een reden tot gerechtvaardigde bezorgdheid. De ironie wil dat Pelckmans die uitgever en vele van zijn schrijvers een nieuw onderkomen verschafte.

Nu blijft de literaire wereld stilletjes, en blijft het protest beperkt tot journalisten, politici en medestanders. Dat is bevreemdend. Dit gaat niet over het professionele lot van één man. Dit gaat over een intellectueel klimaat in een samenleving die verkrampt reageert op beschaafde tegenspraak en het veilige midden verkiest boven het risico op confrontatie. Uit botsing komt nochtans vaak de grootste vooruitgang.

Als een uitgeverij om economische redenen haar activiteiten terugschroeft, is solidair verzet logisch en begrijpelijk. Als een uitgever mede om zijn politieke voorkeur wordt ontslagen, zou solidair verzet minstens even logisch moeten zijn. Ook als het niet om de eigen politieke voorkeur gaat.

Bart EeckhoutBeeld Wouter Van Vooren
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234