Vrijdag 06/12/2019
Hugo Camps. Beeld Stephan Vanfleteren

Tegenwind

"Dat voetbalclubs geen betrouwbare partners zijn in de handel met televisierechten is zo oud als de weg naar Rome"

Dissidentie mag ook. Onder die vlag vaart Hugo Camps elke donderdag.

VTM wordt weer een voetbalarme zender. Dat is een lelijke schram in het imago van het familiestation. Afgevoerd naar het klasje voor kinderen met beperking. Grote verliezer is Stadion, vast weekendanker voor voetballiefhebbers en aanhang. Ja, ook aanhang: vrouwen keken mee. Niet voor de bal, voor Tom Coninx en Aad de Mos – het gegorgel van Jan Boskamp namen ze er voor lief bij. In zes jaar was Stadion uitgegroeid tot een deskundig podium van het Belgische voetbal. Met een erotiserende presentator en een panel met humor. Het programma was geen dictatuur. Spelers en coaches kwamen graag voor de camera, zoals iedereen vol lof was over het deskundige commentaar van verslaggever Dirk Deferme. Sobere woordkunst, niet het theologische ijlen van een gezalfde. Linksige meisjes die eigenlijk niet van voetbal houden, bleven ook kijken.

De hoofdredactie van VTM zegt dat Stadion nog lang niet begraven is. Er wordt nagedacht over een nieuwe invulling van het programma. Wishful thinking. Belgen zitten alleen op voetbal en wielrennen te wachten, niet op darts, snooker en koekhappen. De corebusiness van sportzenders is de Jupiler Pro League, met toevoeging van de Rode Duivels als ze een beetje goed spelen. De Champions League is leuk voor diehards, maar heeft weinig werfkracht. Je kan er geen sportzender op bouwen. De Europa League blijft het spastische kleine broertje.

VIER krijgt via Telenet de rechten in handen om de komende drie jaar de samenvattingen van alle Jupiler Pro League-wedstrijden uit te zenden. Over de personele invulling van deze opdracht is nog niets geweten. Ze lopen niet dik, sportcommentatoren en -presentatoren die een avondvullend programma kunnen dragen. Daarnaast is de vraag of de kijkers van Stadion zullen volgen. Tv-kijkers zijn gewoontedieren. FC De kampioenen op VIER zou niet dezelfde hoge kijkcijfers halen. Verkeerde knop.

Dat voetbalclubs geen betrouwbare partners zijn in de handel met televisierechten is zo oud als de weg naar Rome. Stuk voor stuk inhalige slokoppen die voor een paar rottige centen schaamteloos de concurrentie binnenhalen. De VRT heeft het jaren geleden meegemaakt, nu VTM. Stuitend is de hooggezeten machtspositie van telecomoperatoren, ook nog gefinancierd door buitenlands kapitaal. Telenet jongleert met abonnementen en bij Proximus hebben ze nog nooit gehoord van het woord dienstverlening. Je mag de hemel danken als je na drie dagen eindelijk een technicus van de dienst storingen aan de lijn krijgt.

Tom Coninx, presentator van het voetbalprogramma 'Stadion' op VTM. Beeld rv vtm

Dat Extra Time mag doorgaan en Stadion niet is niet helemaal vrij van willekeur. Het zijn niet de journaals die opiniërend zijn, de meeste opinievorming wordt stiekem vervlochten in amusements- en sportprogramma’s. Ook daarom zijn er grenzen aan de vrijbuitersrol van telecomoperatoren. Wie controleert Telenet en Proximus, behalve als het om prijsvorming gaat? Het zijn klanktorens van een ongebreidelde commercie.

De 80 miljoen van Telenet zal het Belgische voetbal niet redden. Alleen de rijke clubs worden er beter van, van herverdelende rechtvaardigheid is geen sprake. De treurigheid van play-off II met halflege stadions is zeer representatief voor de noodlijdende situatie van een aantal profclubs. Daar houdt het verdelingsmechanisme van televisierechten geen rekening mee. Telenet is er niet voor de armen.

Gaat VTM nu inzetten op wielrennen? Verloren zaak. De wielersport zit gebakken aan de VRT, meer bepaald aan het duo Wuyts-De Cauwer. Dat heilige huisje krijgt Telenet niet meer omver. Misschien Eurosport, straks, ooit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234