Zondag 31/05/2020
Evi Van Acker.Beeld belga

Stijn Vlaeminck

Dag Evi, je hebt al heel wat verwezenlijkt. Denk daar aan en wees trots

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Vandaag schrijft hij een brief aan zeilster Evi Van Acker, die met de Olympische Spelen in Rio in het vooruitzicht een belangrijk jaar tegemoet gaat.

Dag Evi,

En met jouw bootje raas je door. Op de golven. Langs de boeien. Met de wind in de zeilen. 's Werelds beste zeilster met nog één groot doel. Olympisch kampioen worden. Zoals het een echte nummer 1 betaamt, begon je het nieuwe jaar zoals je het vorige eindigde. Met een overwinning.

De olympic classes regatta van Fort Lauderdale was dus een geslaagde voorbereiding op Miami. Daar vindt straks de eerste World Cup van 2016 plaats. Maar dit jaar gaat niet over Miami. Ook niet over Hyères of Abu Dhabi. Sugarloaf Mountain, Corcovado en de baai van Guanabara zitten net iets meer top of mind. Daar wil je jouw status verzilveren met goud. 'Smooth Sailin'' van Leon Bridges is de eerste plaat die ik jou geef.

Stijn Vlaeminck.Beeld Bob Van Mol

De baai, in de schaduw van de kleurige favella's en Christ The Redeemer, met de geur van verse kokosmelk en blinkende Braziliaanse lijven, wordt het decor van jouw olympische droom. Na maanden van training ken je de baai en z'n stroming intussen al door en door. Minder fraai is het giftige water waarin je straks moet zeilen. Om infecties te vermijden ontsmet je daar beter elk wondje. Die zieke Duitse zeiler had dat beter ook gedaan.

Laatst spoelden 37 ton sardines aan. Verdronken door het gif. Jouw coach zag ooit een open frigo met medicijnen drijven in de olympische baai. Zoiets zie je nu gelukkig niet meer. En tijdens de Spelen zal je er al helemaal niets meer van merken. Tenzij het de hele tijd regent. Dan stroomt het rioolwater van de krottenwijken onophoudelijk de oceaan in.

De oneliner 'Groene Spelen voor een Blauwe Planeet' was niets meer dan een verkooptruc om het IOC overstag te doen gaan in hun keuze voor een gaststad. Rio is de meest indrukwekkende stad waar ik al geweest ben. Helaas ook één van de meest vervuilde. Riool de Janeiro. 'Rio' van Netsky zal wellicht al op jouw MP3-speler staan.

Ik herinner me nog de eerste keer met jou. Ons eerste gesprek. Ergens in de lente van 2008. Bij jou thuis. 's Ochtends in de vroegte. Je was alleen. Vlak voor het interview stak je een soort van gezonde ontbijtgranen in de oven. Tien minuten later vulde zwarte rook de keuken. Behalve een aanstekelijke bulderlach en de geur van aangebrande granen, weet ik nog maar bitter weinig van die ontmoeting.

Enkele maanden later werd je achtste in Peking. Jouw grootste olympische ontgoocheling. In het jaar voor de Spelen was je - net als nu - de nummer 1 van de wereld. Zoiets brengt druk met zich mee. Elke krant bombardeerde je tot topfavoriet. Je bent toen mentaal en fysiek compleet gecrasht. Je kon hierdoor maanden niet trainen. Darm- en maagproblemen. Ziekenhuis in, ziekenhuis uit. En toch werd je nog achtste. Nu ben je ouder, wijzer en sterker. Mentaal en fysiek. Bestand tegen de druk van buitenaf. 'Under Pressure' van David Bowie & Queen lijkt me wel een toepasselijke song.

Weet je, Evi, mocht je het de komende maanden toch even lastig krijgen, denk dan aan vroeger. Je was amper 6 jaar toen je begon met zeilen. Met het afgedankte materiaal van jouw broer. Het duurde niet lang of je was elk weekend wel ergens aan het zeilen. En elke vakantie. Op je dertiende werd je al Europees kampioen. Intussen zijn daar al heel wat titels bij gekomen en olympisch brons. Dat heb jij, en alleen jij, verwezenlijkt. Denk daar aan en wees trots. Maar weet ook: 'The Best Is Yet To Come'. Dat hoop ik toch. Novastar heeft er in ieder geval een lied over gemaakt.

Groeten,

Stijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234