Dinsdag 15/06/2021

ColumnMarnix Peeters

Daarin zit het verschil met het beschaafde westen: je doet hier waar je zin in hebt, maar gaat mensen niet staan afdreigen om je recht te verwerven

null Beeld DM
Beeld DM

Op zijn berg in de Oostkantons schrijft Marnix Peeters over vrijheid, zijn vogels en zijn vrouw.

Vorige week was het Maiennacht. Normaal trekken dan, in de nacht van 30 april op 1 mei, de vrijgezelle jongens door de dorpen om bij de huizen van hun beoogden het Lied der Maiennacht te gaan zingen. Er zat de laatste jaren al wat sleet op het gebruik, en door corona waren nachtelijke samenscholingen nu helemaal uit den boze. Ook het traditionele optreden van de fanfare in zaal Eintracht was geannuleerd.

Om het gemis te verzachten trok een kleine delegatie van de muziekgroep door het dorp. Op vier locaties werd het Lied der Maiennacht gespeeld, telkens voor tien toeschouwers, wat goed uitkwam aangezien er veertig mensen in het dorp wonen, kinderen en bejaarden niet meegeteld. Alle toeschouwers stopten een bijdrage in de Spardose van Musica Nova, en iedereen had ook wat te drinken bij zich: onze buurman David een krat Stella, Edgar een krat Bitburger, wij een fles Birnen Brand, een stevige Duitse ­perenschnaps.

Krachtens oude Oostkantonse traditie werd alles in zeer kort bestek grondig opgedronken, waarbij ook de leden van het muziekkorps zich niet onbetuigd lieten. Drie kwartier later, terug thuis, hoorden wij hen bij de laatste huizen, bij hun vierde halte, een iets minder toonvaste versie van het Lied der Maiennacht spelen. Nog wat later daalden zij gibberend de heuvel af.

De Nieuwe Orde-beweging in Vlaanderen zou een flinke kluif hebben aan de Maiennacht, zei mijn vrouw. Waarom zijn het de jongens die aan het huis van de meisjes gaan zingen? Wat met de gender­dysforen? Waarom is de fanfare eenkleurig? Waarom werd er spottend en honend gereageerd toen Boef tijdens het laatste ­couplet de kleine buurhond, ook een jongen, trachtte te beklimmen?

Om het gemis van het traditionele optreden van de fanfare in zaal Eintracht te verzachten, trok een kleine delegatie van de muziekgroep door het dorp. Beeld rv
Om het gemis van het traditionele optreden van de fanfare in zaal Eintracht te verzachten, trok een kleine delegatie van de muziekgroep door het dorp.Beeld rv

Het leven in de Oostkantons is eenvoudig en overzichtelijk, zei ik. En toch is het zeer divers. Onze buurman, een gewezen landbouwer van in de zeventig, is enkele jaren geleden buurvrouw geworden. Je zou denken dat dat in zo’n dorpje tot pek en veren zou leiden, maar niets is minder waar: hij wordt gegroet en met rust gelaten zoals dat vroeger ook het geval was. De helft van de dorpsbewoners spreekt haar nog met zijn oude voornaam aan. Niet uit kwade wil, gewoon uit gewoonte. Zij maakt daar geen punt van: als je van naam verandert, is het maar normaal dat mensen zich nog een hele tijd blijven verspreken.

Daarin zit het verschil met het beschaafde westen, zei ik: je doet hier waar je zin in hebt, maar je gaat niet staan stampvoeten tot je je allerlaatste recht in de allerfijnste tint hebt verworven. Je gaat mensen niet staan afdreigen omdat ze je uit verstrooidheid nog eens Kürt hebben genoemd. Je gaat die ene oudere dorpeling die het allemaal maar niks vindt niet staan berispen omdat hij achterlijk is en niet mee­kan met de moderne tijd.

Je begrijpt dat mensen verbaasd zijn en je bent tevreden met hun begrip en hun quasi rimpelloze aanvaarding. Je hebt respect voor de uitzondering omdat de meesten schijnbaar ook respect hebben voor jóúw exceptie. Je rijdt een paard de rug niet stuk. Het klinkt pastoraal, maar misschien hebben we wel baat bij wat meer landelijke eenvoud.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234