Maandag 23/09/2019
Derk Jan Eppink Beeld Natan Dvir / Polaris Images

Eppink & Vos

Christie, Kasich, Carson: hun doodsklokken luiden

Derk Jan Eppink werkt in New York bij de conservatieve denktank London Policy Center. Met Michiel Vos brengt hij verslag uit van de race naar het Witte Huis. Hun wisselcolumn verschijnt wekelijks.

Live free or die', luidt het motto van New Hampshire, de staat in het noordoosten van de Verenigde Staten waar dinsdag de tweede krachtmeting in de race naar het Witte Huis plaatsvindt. Voor een enkeling wordt het 'live free'; voor de meesten 'die'. Vooral bij de Republikeinen wacht een bloedbad onder overgebleven kandidaten.

Donald Trump moet winnen anders verdampt zijn magie. Ted Cruz moet zijn 'Iowa momentum' voortzetten. Marco Rubio, de 'morele winnaar' van Iowa, heeft sterke kaarten. De overigen zijn radeloos. Jeb Bush haalde zijn moeder Barbara, voormalig first lady, naar New Hampshire. Broer George W. wordt later opgetrommeld. Chris Christie, gouverneur van New Jersey, gedraagt zich als buitenwipper van een nachtclub. John Kasich, gouverneur van Ohio, sloeg Iowa over. Carly Fiorina, de enige vrouw, komt niet door dit machogeweld.

Let op Marco Rubio, senator uit Florida. In 2010 bezocht ik de Conservatieve Politieke Actie Conferentie (CPAC) in Washington om te kijken welk politiek talent opdoemde. Ik trof een jonge kandidaat-senator uit Florida. Hij was verwikkeld in een verkiezingsstrijd met de gouverneur van Florida, Charlie Crist. Hij leek kansloos. Maar hij won en werd senator.

Rubio spreekt optimistisch en pakt het kleed van de American dream. Zijn ouders immigreerden in 1956 uit Cuba naar de Verenigde Staten. Zij waren economische migranten; geen politieke vluchtelingen want Castro kwam in 1959 aan de macht. In de Verenigde Staten werd zijn vader barkeeper in een hotel en zijn moeder was er schoonmaakster. Rubio was een frisse verschijning tussen vaak knorrige conservatieve kopstukken en ik dacht: "Daar zit toekomstmuziek in."

New Hampshire lijkt geknipt voor die muziek. De enige die Trump kan neerhalen is Trump zelf. Ted Cruz is fanatiek religieus en soms een gluiperd. In tegenstelling tot de eerste twee is Rubio sympathiek. Hij heeftlikeability.

Dat is precies het probleem van Hillary Clinton. Zij neemt het op tegen de 74-jarige socialistische senator Bernie Sanders. Er zijn veel redenen om het oneens te zijn met Sanders, maar hij is wel authentiek. Hij staat voor iets. Hillary staat nergens voor. In een spetterend debat op MSNBC met Sanders haalde ze uit naar Wall Street-banken. Maar op de vraag waarom ze voor een toespraak 675.000 dollar (zo'n 606.000 euro) ontving van Goldman Sachs stond ze met de mond vol tanden. De Clinton-clan teerde altijd op Wall Street. Net als Trump ontmaskert Clinton zichzelf.

Kiezers in New Hampshire zijn down-to-earth. Ze kijken niet naar wie religieus zuiver is, maar wie kan winnen. Rubio heeft een kans. Zijn tegenkandidaten noemen hem de Republikeinse Obama. Geen compliment. Een Amerikaanse president is presidentieel als hij of zij de American dream uitstraalt. Christie, Kasich, Carson; hun doodsklokken luiden. En Jeb luidt het einde in van een dynastie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234