Donderdag 22/10/2020
Mark Coenen.Beeld DM

ColumnMark Coenen

Charisma is een raar beest. En het is niet omdat je jezelf uitroept tot politiek beest dat je het hebt

Mark Coenen is columnist bij De Morgen.

“Wat ben ik blij dat ik toch voor Latijn gekozen heb”, zegt mijn dochter van veertien, terwijl ze tegelijkertijd haar gsm checkt op nieuwe berichten en liederen van vroegere leden van One Direction. Diep in mij maakt een mannetje een sprongetje van vreugde. Niet omdat ik trots ben dat ze een van de 34.124 leerlingen van het gild der Vlaamse schoolgaande jeugd is die Latijn of Grieks volgt, maar uit bewondering voor de leraar Latijn. Zij had zich op het einde van het schooljaar ingeschreven voor Wetenschappen-Wiskunde, zoals ongeveer al haar vriendinnen: beetje groepsdwang, gevoed door een lichte afkeer. Iedereen haakte af uit desinteresse, veroorzaakt door lesgevers die de liefde voor die moeilijke taal niet hadden gezaaid, maar met wortel en al uitroeiden nog voor het plantje levensvatbaar was. Er is geen mens ter wereld beslister over haar lot dan mijn eigen veertienjarige, dus hadden wij daar vrede mee.

Tot mijn vrouw een mailtje kreeg van de leraar Latijn van het atheneum. Hij had de vaandelvlucht met lede ogen aanzien en wilde een laatste poging wagen om het jonge grut te overtuigen. Met vuur verdedigde hij zijn vak, met aanstekelijk enthousiasme legde hij uit dat Latijn een achteraf-vak is: pas als je het gevolgd hebt, weet je hoeveel je er aan hebt.

Het is met Latijn, in de legendarische woorden van Herman De Coninck, zoals met poëzie: je moet dat niet kennen voor een examen, je moet dat kennen voor het leven. Longum brevis: na één digitale sessie met mijnheer W. was ongeveer de hele klas weer om.  Tot nu met groot succes: de lessen Latijn swingen de Romeinse pan uit en nooit was mijn veertienjarige meer gemotiveerd.

Alle lof voor de leraars die dat kunnen: een bende digitaal geobsedeerden de uitzonderingen op de ablatief bijbrengen zonder dat er eentje van ellende een liedje van One Direction begint te gillen.

Charisma: het is een raar beest en het is niet omdat je jezelf uitroept tot politiek beest dat je het hebt. Naar aanleiding van het pontificaat van Alexander De Croo werd de vraag weer overal gesteld: heeft hij het? En als hij het heeft: wat is dat dan exact? Geen mens die het helemaal kan uitleggen. Het is een fluïdum: niet makkelijk te definiëren maar wel duidelijk te herkennen. Obama heeft het, Angela Merkel heeft het zeker: een overtuigende combinatie van zelfvertrouwen, vastberadenheid en daadkracht die haar tegenstanders doet buigen als knipmessen.

Men zal charisma nooit vulgaire uitschuivers zien maken op het dek van de Evanna. 

Wij zijn al te lang slachtoffer van de retoriek van valse profeten die nauwelijks meer uit de eigen lege echokamer ontsnappen. “Wie gelooft die mensen nog?” is de mantra die onze ontgoocheling samenvat. Conclusie: we hebben in de politiek meer mensen als mijnheer W. nodig.

Ik heb zijn gsm-nummer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234