Dinsdag 21/05/2019

Column John John en Missy

Cake bakken. Over kabouters kunnen vertellen. Voor een vader geen verwaarloosbare kwaliteiten

Beeld Tim Coppens

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (9) en Missy (6).

Ze twijfelt bij kabouters. In haar splinternieuwe vriendschapsboek, uiteraard met opdruk van Studio 100-kinderkijkcijferhit Nachtwacht, dient je dochter in te vullen welke wezens volgens haar echt bestaan.

Tegenover vampieren en trollen behoudt ze de nodige scepsis. In elfjes gelooft ze uiteraard wel, anders zou ze er later zelf geen kunnen worden. Ook in paashaas en tandenfee blijft het vertrouwen robuust. Daarbij geeft eigenbelang de doorslag. Want als je daar niet in gelooft, kan je er dan nog wel een cadeautje van verwachten?

Maar bij kabouters twijfelt ze. Jij, die naast haar zit om haar antwoorden te boek te stellen, zwijgt. Wat ze niet ziet, is dat je hart gloeit van trots.

Een bad vol paprikachips

Dat Missy, op de drempel van het eerste leerjaar, toch nog enig geloof hecht aan kabouters is grotendeels jouw verdienste. Hoeveel jaren heb je niet, zo goed als avond na avond, bedverhalen verteld met kabouters in de bijrol? Die verhalen verzon je zelf, à l’improviste, vaak zonder enige ­voorbereiding.

Je begon ermee op een zomeravond in een Frans etappe­hotel waar niet meteen een voorleesboek ­voorhanden was. Eerst voor John John alleen, dan voor beide kinderen, fantaseerde je het ene na het andere avontuur. Met je kinderen in de hoofdrol, als bewoners van een dorp met kabouters, Grote Smurf en Samson de hond.

Je liet ze een schat opgraven voor de koning van reuzenland, per raket met Spider-Man een verre planeet te hulp schieten, de keizer van China ­redden uit een bad vol paprikachips en de Olympische Spelen voor domino­rijtjes winnen.

Met dat dagelijkse feuilleton ben je inmiddels gestopt nadat je jonge publiek genadeloos streng afhaakte bij de minste blijk van gebrek aan inspiratie. Maar nu je je dochter toch nog geloof hoort hechten aan het bestaan van kabouters, denk je: dat heb je niet slecht gedaan, vader, qua stimulans van creativiteit en ­kinderfantasie.

Er is veel wat jij volgens je eigen kinderen niet goed kan. Duiken van de wipplank. Op tijd naar huis komen. Troost bieden bij klein ongeluk.

Appelcake

Als je Missy aanbiedt voor het slapengaan nog even samen turnoefeningen te doen, reageert ze eerst enthousiast. Halfweg de trap naar de slaapkamer keert ze op haar stappen terug. In de keuken hoor je Missy haar moeder smeken om jouw plek in te nemen. Mama turnt beter. Met een steek in je hart leg je toch maar haar tandenborstel klaar.

Maar er zijn ook dingen waar je volgens John John en Missy de allerbeste in bent. Enfin, er is er toch eentje. Appelcake bakken. Al weken voor haar verjaardag kondigt je dochter in de klas aan dat jij weer een appelcake gaat bakken op de mooiste dag van het jaar. Ook voor haar broer hoort je cake bij een ­verjaardag, zoals water bij de zee.

Cake bakken. Over kabouters kunnen vertellen. Het zijn voor een vader toch ook geen verwaarloosbare ­kwaliteiten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.