Zondag 15/12/2019

Standpunt Maarten Rabaey

Britse verkiezingen? ‘Yeah but, no but’

Maarten Rabaey voor online. Beeld rv

Maarten Rabaey is journalist. 

Met de EU die zich akkoord verklaart om de brexitdatum uit te stellen tot, ten laatste 31 januari 2020, ligt de weg open voor nieuwe verkiezingen in het Verenigd Koninkrijk. Over de datum wordt nog een flink robbertje gevochten in het Lagerhuis, maar over het principe zijn de partijen het eens. Verzilvert Conservatief premier Boris Johnson straks zijn brexitbonus of overwint de oppositie alsnog haar interne verdeeldheid? Misschien beslist de brexitvermoeidheid wel.

In het Lagerhuis haalde premier Boris Johnson gisterenavond, zoals verwacht, niet zijn tweederdemeerderheid om op 12 december verkiezingen te houden. Johnson besliste vervolgens een wet te zullen indienen om de verkiezingen met een gewone meerderheid mogelijk te maken. De kans lijkt groot dat er vandaag een compromis komt, als de oppositie enkele voorwaarden kan afdwingen. Zo eist Labour de garantie dat een no deal-brexit definitief van tafel is en willen de Liberaal-Democraten de verkiezingen drie dagen vroeger, om zo nog op de stemmen te kunnen rekenen van universiteitsstudenten voor ze op studievakantie vertrekken.

Toch liggen de kaarten voor de verzamelde oppositie volgens de peilingen slecht. Ze zijn te verdeeld, terwijl premier Johnson bij zijn achterban het akkoord met de EU kan proberen te verzilveren in een electorale bonus.

Vooral Labour-voorzitter Jeremy Corbyn dreigt het gelag te betalen. Hij probeerde te lang een spreidstand vol te houden tussen Labour-kiesdistricten die bij de EU wilden blijven en diegenen die wensten te vertrekken. Eerder dan zijn partij te verenigen rond één helder standpunt bleef hij talmen terwijl zijn parlementsleden elkaar tegenspraken of als onafhankelijken gingen zetelen.

In Engeland dreigt Labour nu pro-Europese kiezers te verliezen aan de ‘Lib-Dems’, onder leiding van de jonge, energieke, Jo Swinson. De sociaal-liberale heeft het voordeel van de duidelijkheid: zij voert campagne voor Remain en werpt zich nu al op als kingmaker mocht er – rechts- of linksom – geen meerderheid zijn voor een nieuwe regering. In Schotland ruikt de nationalistische SNP bloed in Labour- en Tory-districten, met haar eis voor een nieuw onafhankelijkheidsreferendum na de brexit.

Toch zal geen enkele partij het startschot geven voor de campagne. Deze eer is nu al weggelegd voor de humoristische topserie Little Britain, die donderdag eenmalig terugkomt op Radio 4. Laat de stem maar luid klinken naast Boris ‘I’m the only Tory in the village!’ Johnson én Jeremy ‘yeah but, no but’ Corbyn. Britse politici hebben nu eerst en vooral nood aan een flinke dosis zelfrelativering na het cynische steekspel van de afgelopen jaren, dat alle Vicky’s, Lou’s en Margarets van Westminster heeft vervreemd. Of zij komen stemmen of niet, of een proteststem uitbrengen op allerlei populisten, wordt de sleutelvraag waar peilingen nu nog geen antwoord op hebben. De ‘brexit fatigue’ wordt de onvoorspelbare factor in de volgende stembusgang.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234