Vrijdag 23/10/2020

Opinie

Brief van de dag: ‘Wordt het niet dringend tijd om ons bondgenootschap met Turkije fundamenteel te herzien?’

Beeld AFP

Turkije en zijn bondgenoten snijden de drinkwatertoevoer af naar Hassake in noordoost-Syrië en de christelijke dorpen in de omgeving. Het Westen sluit de ogen bij Erdogans zoveelste misdaad.

Brandende zon, geen druppel neerslag en temperaturen die elke dag boven de veertig graden Celsius uitstijgen. Dat zijn vrij normale weersomstandigheden in deze tijd van het jaar voor de laagvlakte rond Al-Hasakah, de hoofdstad van het gelijknamige ‘gouvernement’ in het noordoosten van Syrië. De wadi (Arabisch voor rivierdal) van de Khabour staat in dit seizoen droog. Probleem is echter dat er ook geen druppel water uit de kraan meer komt.

Jihadistische en Turks-nationalistische milities saboteren sinds twee weken de watertoevoer uit hoger geleden grensgebied met Turkije. En het is niet de eerste keer dat ze dit doen sinds de Turken daar vorig jaar een safe zone op Syrisch grondgebied van meer dan honderd kilometer breed en meer dan twintig kilometer diep innamen. De Turkse president Recep Tayyip Erdogan argumenteert dat dit zijn land beschermt tegen ‘Koerdische terroristen’.

“Het afsluiten van de watertoevoer vormt een flagrante schending van de mensenrechten”, zegt de Syrisch-orthodoxe patriarch Ignatius Aphrem II Karim vrijdag in een brief aan VN-baas António Guterres. “Dit onethische gedrag treft vooral de kinderen, ouderen en kwetsbare mensen. Het komt boven op de Covid 19-pandemie, die overal in het land haar tol eist. Als dit voortduurt, kun je dit alleen als een misdaad tegen de menselijkheid bestempelen.”

Dit is echter niet de eerste misdaad van president Erdoğan aan zijn zuidergrenzen die het Westen straal negeert. In de praktijk gaat het om een etnische zuivering in alle stilte. De weinige christenen die nog aan de noorderkant van de grens leven, wordt het leven zuur gemaakt. Een bejaard Chaldeeuws echtpaar in Meer werd gruwelijk vermoord, een Syrisch-orthodoxe monnik in Tur ‘Abdin wordt vervolgd omdat hij een PKK-strijder onderdak geboden zou hebben, enzovoort.

Maar het Turkse leger – dat zijn dus NAVO-troepen en dus onze bondgenoten! – jagen ook over de grens met Syrië en Irak de minderheden op. Na de bezetting van een veiligheidszone in noordoost-Syrië in oktober vorig jaar, voerden Turkse lucht- en grondtroepen deze zomer raids uit op het noorden van Irak. In de omgeving van Zakho en Sinjar werden christenen en jezidi’s daar weer de dupe van, zij moesten alweer op de vlucht.

Al-Hasakah is een multiculturele en multireligieuze regio. In wat in het Arabisch Al-Jazayra (‘het eiland’) wordt genoemd, huizen van oudsher jezidi’s, zowel koerdische christenen als koerdische soennieten, Syrisch-orthodoxe, Syrisch-katholieke en Chaldeeuwse christenen… en ook vele Armeniërs die zich daar vestigden na de grote genocides van net na de Eerste Wereldoorlog in het voormalige Ottomaanse rijk, samen meer dan een miljoen mensen.

Deze historische diversiteit wordt door het Turks-islamitische nationalisme systematisch bedreigd. Eind vorig jaar verschenen in de bushokjes van Diyarbakır zelfs affiches met het beruchte Vers van het Zwaard uit de Koran, in extremistische kringen een vrijgeleide om andersgelovigen over de kling te jagen. Het lijkt het Westen allemaal niet te kunnen deren… Wordt het niet dringend tijd om ons bondgenootschap met Turkije fundamenteel te herzien?

Benoit Lannoo is kerkhistoricus en volgt al lange tijd de christenen in het Oosten van nabij op.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234