Zondag 20/10/2019

Standpunt

Bpost staat op een kruispunt. Een beetje koelbloedigheid is gewenst

Bart Eeckhout Beeld Eva Beeusaert

Bart Eeckhout is opiniërend hoofdredacteur van De Morgen.

Bpost, zeg maar de Belgische post, is om meerdere redenen een interessant bedrijf. Als hybride semi-overheidsbedrijf combineert het de ondernemingslust van de vrije markt met de sociale verantwoordelijkheid van een staatsbedrijf. Dat is verre van vanzelfsprekend. Mede dankzij de wijsheid in de bedrijfsleiding, de verantwoordelijkheid bij de vakbonden en de druk van de private aandeelhouders slaagde Bpost er tot dusver in toch behoorlijk succesvol te blijven.

Tot dusver. Nu de wind tegenzit blijkt het semi-overheidsbedrijf een kaars die aan twee kanten tegelijk opbrandt. Aan de private kant is de druk om te groeien zo groot dat zware risico’s dienden te worden genomen bij een grote, buitenlandse overname. Nu die gok, althans in eerste instantie, tegenslaat, volgt de redelijk genadeloze afstraffing op de beurs.

Tegelijk klinken er uit de buik van het bedrijf zelf alarmkreten op. Het personeel zucht onder de werkdruk, het ziekteverzuim piekt. Ook met de sociale kant van het verhaal is er dus wat loos.

Digitale storm

Het is geen toeval dat het bedrijf juist nu in zeven sloten tegelijk schijnt te lopen. Voor de tweede keer op korte tijd moeten de posterijen door een golf van disruptie. Toen de e-mail opgang maakte, werd de dood van de post al een eerste keer aangekondigd. Bpost overleefde de omwenteling wonderwel, maar nu kondigt zich alweer een nieuwe digitale storm aan. Net als bedrijven in vele andere sectoren (distributie, media, communicatie…) ondervindt Bpost dat nieuwe omzet (pakjes!) nog wel gevonden kan worden, maar dat onzeker blijft hoe daarmee duurzaam winst geboekt kan worden.

Bpost is dan ook niet het enige bedrijf dat op dit moment in een stresskramp zit. En natuurlijk krijgt de overheid nu als grote aandeelhouder uit zeer voorspelbare hoek zeer voorspelbare oplossingen aangereikt: privatiseren, die handel. In het geval van de post weten we dan wat we gaan krijgen: banen schrappen, kantoren sluiten, arbeidsvoorwaarden afkluiven, dienstverlening afbouwen. En uiteindelijk, want dit is België, wellicht een uitverkoop aan het buitenland.

Maar ook blijven hangen in het verleden is nooit een goede optie. Het heeft geen zin om postkantoren open te houden als er straks echt geen brieven meer verstuurd worden. Maar het postbedrijf als overheidsdienst heeft wel degelijk nog een nuttige rol in het bewaren van de sociale cohesie in de lokale gemeenschap. Het zou goed zijn die rol goed te definiëren en correct te financieren.

Dat kan er mee voor zorgen dat het bedrijf robuust genoeg blijft om ook de nieuwe omwenteling te doorstaan en de transformatie te maken naar een modern dienstenbedrijf. Met excuus voor het ouderwets saaie besluit, maar een beetje koelbloedigheid is dus de beste raad die je kan geven aan de aandeelhouders van Bpost, te beginnen bij de regering. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234