Dinsdag 26/01/2021

InterviewJohan Bellemans

BOIC-arts: ‘Geef Olympische atleten voorrang bij de vaccinatie’

Johan Bellemans.Beeld Illias Teirlinck

Atleten moeten zich de komende maanden kwalificeren voor de Olympische Spelen in Tokio. Johan Bellemans, hoofdarts van het BOIC, vindt dat ze daarom versneld een coronavaccin moeten krijgen. ‘Eind februari, begin maart zou ideaal zijn.’ 

Waarom zouden we sporters voorrang moeten geven? 

Bellemans: “Wel, we hebben gevraagd aan gezondheidsminister Frank Vandenbroucke om de situatie van onze olympische atleten in overweging te nemen. De reden daarvoor is dat we al geconfronteerd zijn met een vrij hoog aantal besmettingen. Die atleten reizen veel en komen vaak in contact met andere mensen, dus op zich is dat ook logisch. Maar het lijkt ons nodig om hen beter te beschermen. De selectiewedstrijden voor de Olympische Spelen van volgende zomer vinden bovendien plaats in de periode van maart tot en met mei. Het zou dan ook ideaal zijn om de atleten eind februari en begin maart te vaccineren.” 

Maar dat betekent wel dat atleten ver voor de 65-plussers hun vaccin al krijgen? 

“We vragen geen specifieke plaats in de rangorde. Het lijkt me eigenlijk logisch dat 65-plussers nog voor de atleten gevaccineerd worden. Maar daarna zouden we toch graag in aanmerking komen. In de planning van de vaccinatiecampagne is er ook een categorie voorzien van ‘essentiële beroepen’, die vervroegd een vaccin krijgen.” 

Maar de 65-plussers zouden wel maar vanaf mei gevaccineerd worden. 

“Wel ja, maar eerlijk gezegd vind ik dat ook al zeer laat voor de 65-plussers. De productie van de vaccins draait nu wel op volle toeren en binnenkort zou er ook een goedkeuring komen voor het AstraZeneca-vaccin. Dan begrijp ik niet goed waarom dat zo lang zou duren. Als ik vergelijk met de planning in andere landen, dan denk ik dat men in België wel een tandje mag bijsteken. Ik vind dat de politiek tekortschiet als de 65-plussers echt tot dan zouden moeten wachten.” 

Er zijn ondertussen toch al veel veiligheidsmaatregelen in de sport? Wielrenners worden heel vaak getest. Voetballers trouwens ook. 

“Dat is correct. Anderzijds zien we dat in het voetbal veel sporters zich niet nauwkeurig aan de maatregelen houden en dat is wel een probleem. Het is ook schrijnend dat de Pro League pas vanaf vorige week besloten heeft om boetes uit te schrijven.” 

De Pro League heeft zich ondertussen wel al bij het verzoek van het BOIC aangesloten en vindt dat profvoetballers ook prioritair een vaccin moeten krijgen. 

“Ja, dat is inderdaad in de slipstream van ons verzoek gebeurd. Dan zou onze suggestie toch zijn om er eerst voor te zorgen dat de voetballers zich perfect aan de regels houden, zoals de overheid dat ook van de rest van de bevolking vraagt. Waarom zouden voetballers die zich niks aantrekken van de maatregelen voorrang moeten krijgen voor een vaccin?

“Ik heb ondertussen wel de indruk dat bij de Pro League ook wel de klik is gemaakt dat ze meer moeten doen. En ik moet erbij zeggen dat hun testbeleid uitstekend is. Ze testen spelers wekelijks en de tests worden door een onafhankelijke partij gedaan. Dat was namelijk een probleem in het wielrennen. De ploegartsen moesten hun eigen renners testen. Als ploegarts zit je in een moeilijke positie als je een test moet uitvoeren die voor een renner kan leiden tot de uitsluiting.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234