Donderdag 23/09/2021

OpinieHarry De Paepe

Blijft Boris Johnson eeuwig immuun voor kritiek?

Boris 'BoJo' Johnson maakt zich boos op oppositieleider Keir Starmer. Beeld AFP
Boris 'BoJo' Johnson maakt zich boos op oppositieleider Keir Starmer.Beeld AFP

Harry De Paepe is de co-auteur van Stiff Upper Lips – Waarom de Engelsen zo Engels zijn, dat hij samen met Flip Feyten (VRT) schreef.


In het Britse Lagerhuis aanschouwde men woensdagmiddag een zelden gezien tafereel: Boris Johnson was furieus. Hij maakte zich boos op oppositieleider Keir Starmer, omdat die vragen stelde over wie nu eigenlijk betaalde voor de renovatie van de appartementen van de premier in Downing Street. Waarom gedroeg Boris Johnson zich als gestoken door een wesp?

Op maandagochtend kopte de rechtse tabloid Daily Mail een opmerkelijk en behoorlijk onkies citaat: “Geen fucking lockdown meer! Laat de lijken dan maar met duizenden opstapelen! Liever dat dan een derde lockdown!” Johnson zou dit geschreeuwd hebben tijdens een hevige discussie op 30 oktober 2020, aldus het dagblad.

Typisch BoJo

Velen delen de opinie van de Schotse minister-president Nicola Sturgeon, dat het niet hoeft te verbazen dat Boris Johnson zoiets zou hebben gezegd. Hij bouwde zijn carrière deels op door onbehoorlijke dingen te zeggen. Die lijst is bij BoJo behoorlijk lang. Het gaat van bewust liegen tot over het proberen vloeren van een tegenstander tijdens een tv-debat, een geheime affaire waarbij hij als burgemeester van Londen het bedrijfje van zijn maîtresse financieel bevoordeelde, tot partijdonoren die betalen voor de renovatie in Downing Street. Dat laatste weten we dankzij… Dominic Cummings, de voormalige rechterhand van de premier die in november 2020 boos opstapte. Naar verluidt zou de man over audio-opnames van vergaderingen beschikken. “Dom heeft dingen op tape staan”, aldus een anonieme bron. In de pers duiken meer en meer lekken op die de Britse ministers het schaamrood geven. Cummings is een gevaar voor Boris.

Immuun voor kritiek?

Toch lijkt dit allemaal het politieke merk van Boris Johnson niet meteen te deren. Hij had dit imago al toen de brexitcampagne het haalde, of toen hij de verkiezingen van 2019 op een overweldigende wijze won. Niets lijkt te plakken op Boris Johnson. Maar de uitspraak over de lijken – als er bewijs voor is – en het gedoe met die renovatie zou hem een deuk kunnen geven.

Maar, dit is Boris: een intelligente, boertige upper class Tory met wie je plezier kunt beleven in de pub. Dat is hoe vele Britten hem zien. Terwijl alle journaals de tragische beelden tonen van wat zich ontvouwt in India, zijn bepaalde streken van het Britse eiland al quasi coronavrij. Een boel Britten denken bij het zien van dat nieuws: “Daar zijn wij gelukkig aan ontsnapt.” Twitter mag dan schelden op de premier en zijn vermeende uitspraken, het Britse vaccinatieprogramma versterkt de politieke immuniteit van Boris Johnson.

Hoewel, Dominic Cummings kan misschien nog voor een klontertje zorgen. Of de Schotten, die trekken op 6 mei naar de stembus en geven de separatisten misschien een volstrekte meerderheid. Hoe furieus zou BoJo dan zijn?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234