Zondag 20/09/2020
Beeld DM

ColumnMark Coenen

Bij veertien ouders zal vandaag de telefoon zoemen met slecht nieuws

Mark Coenen is columnist.

Reuzegom en Reuzedom: ziedaar een licht gekleurde maar jammerlijk accurate samenvatting van de zomer. Al het slechte en vileine van de mens, samengevat in een studentendoop; alle incompetentie van de politiek, samengevat in voorgewend geheugenverlies, uitvluchten en schijnmanoeuvres om de aandacht af te leiden.

Het zijn de leiders die we verdienen, naar het schijnt. Wij moeten met zijn allen toch iets vreselijk verkeerd gedaan hebben om dit te verdienen. Men zou blij zijn dat augustus voorbij is. Maar dan staat plots de najaarsblues voor de deur.

“Weer keert het najaar en belaagt

Het hart, dat droef, maar steeds gewender,

Zijn heimelijke pijnen draagt.”

Het zijn verzen van J.C. Bloem en ze gaan over de maand november, maar iedereen weet wat ik bedoel: het einde van de zomer is altijd een beetje treurnis en afscheid. Met de geuren van de herfst waait ook de weemoed binnen. Niemand die dat beter kon omschrijven dan Seamus Heaney, Ierse dichter en Nobelprijswinnaar.

Hij gebruikt het beeld van de braambessenpluk: de eerste smaken goddelijk, als ingedikte wijn, alsof het bloed van de zomer er in zit. Tot ze beginnen te fermenteren en de stank ondraaglijk wordt en het zoete vlees zuur. Elk jaar hoopte hij, tot tranen toe, dat het niet zou gebeuren. Elk jaar gebeurde het.

Niets is voor altijd, en zeker de zomer niet. Morgen rijdt het liefste wat ik heb – of toch een deel daarvan – weer met de fiets naar school. Mocht ik gelovig zijn en bidden, ik zou het zeker doen: voor hun veiligheid en die van hun kameraden, die hun dolle testosteron moeten bedwingen op krappe en gevaarlijke fietspaden.

Bij veertien ouders zal vandaag de telefoon zoemen: ‘Beste mevrouw, we hebben slecht nieuws, uw kind is betrokken geraakt in een ongeval’. De horreur, de paniek. “2.500 schoolkinderen raken elk jaar betrokken bij een ongeluk op weg naar of van school. Jongens van 16 lopen het grootste risico, maar ook kinderen van 12 zijn vaker dan gemiddeld betrokken bij ongevallen.” Schrijft VIAS, het instituut dat daar alles van weet.

Die van mij zitten pal in de doelgroep, al klinkt doelgroep wat cynisch in deze context. Dromerige, kwebbelende en nauwelijks op het verkeer lettende jeugd, die achter de hoek van de straat uit het zicht hun helm aan hun stuur hangen: leer ze mij niet kennen. Nieuwe klas, nieuwe regels nieuwe handboeken, maar vooral nieuwe manier van met elkaar omgaan: nooit zal onze schoolgaande jeugd meer geleerd hebben dan dit komende jaar.

Nooit zullen de leraars flexibeler en creatiever zijn. Geen plaats voor voorgewend geheugenverlies en schijnmanoeuvres: moedig voorwaarts, het is wat het is. In het gewone leven is er geen plaats voor calimero’s. Dat zijn fractieleiders die gaan uithuilen in De ochtend.

Ik wens iedereen een fantastisch schooljaar.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234