Vrijdag 07/05/2021

ColumnJohn John & Missy

Bezoekjes bij de grootouders worden afgeraden, maar een mens moet iets als hij nog een beetje mens wil blijven

null Beeld Damon De Backer
Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (7).

De donsdekens zijn hier superzacht, hadden de kinderen gezegd, en dus ben je hen door het huis naar boven gevolgd. Zo sta je, voor het eerst sinds veel te lang, nog eens in de slaapkamer van je eigen kindertijd. Je ogen glijden, zoals altijd, langs de muur met stripverhalen, die John John nog altijd grotendeels negeert. Er is, zo stellen je kinderen gerustgesteld vast, nog altijd niets veranderd.

Aan de telefoon had je het wat aarzelend gevraagd. Of de kinderen nog eens mochten komen logeren bij oma en opa? “Eén nachtje maar”, had je er snel aan ­toegevoegd en de volgende dag zouden jullie ze snel weer komen ophalen.

Je klonk bijna alsof je bij je ouders een lening van ­tienduizenden euro had gesmeekt, die je beloofde ­meteen weer terug te betalen. De aarzeling is niet nodig. Natuurlijk mag het.

Het was Missy zelf die gevraagd had wanneer ze nog eens naar opa en oma mocht. Dat is opmerkelijk want, zoals bij vele kinderen, kan een verblijf bij de groot­ouders ook weleens als een opdracht aanvoelen. Het is er leuk, dat wel, maar thuis is het altijd toch nog leuker. Nu niet.

Coronaregeltechnisch is het nachtje uit bij de ­grootouders op het randje. Je ouders kregen een eerste vaccin en de kinderen zijn al een week gezond en wel thuis in een feitelijke quarantaine wegens paaspauze. Eigenlijk kan er niks gebeuren. Toch worden dergelijke bezoekjes afgeraden, maar goed, een mens moet iets als hij nog een beetje mens wil blijven.

Op je oude kamer strijk je met je hand over de stapel kinderpyjama’s. Die zijn meer dan een jaar niet gebruikt en nu zijn ze een maat of twee te klein geworden.

Zouden ze het nog kunnen, had je je lief in de auto gevraagd. Zouden je ouders wel beseffen dat die twee kleinkinderen flink gegroeid zijn en niet zomaar meer de regels van vroeger volgen? Zouden je kinderen wel beseffen dat hun grootouders alweer een jaar ouder geworden zijn en weer wat ­minder vlot de tuin in en uit dansen?

Als de kinderen de zo bekende en zo gemiste tuin ­binnenstormen, blijkt alle vrees ongegrond. Geknuffeld en gekust wordt er nog altijd niet, maar al snel staat de verandatafel vol met chips en toastjes, hebben de ­kinderen verrassingspakjes uit te pakken en slurpen ze van de limonade die jullie zelf nooit in huis halen.

Missy zucht. Wat heeft ze dit gemist. Ze zegt: “Kom ons morgen maar zo laat mogelijk halen.”

Wat was dat nu met die zachte donsdekens, wil je lief nog weten, als jullie weer naar huis rijden in een voor het eerst sinds lang zalig stille wagen. Je haalt je schouders op. Je hebt werkelijk geen enkel verschil gevoeld met de dekens thuis.

Tegen je kinderen heb je niks gezegd. Als zij aan oma en opa denken, zullen ze altijd de zachtheid van die dekens voelen. Zo werkt herinnering.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234