Dinsdag 07/12/2021
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Muzikale brief

Beste Niels, de stiltes tussen jouw woorden zinderen nog altijd na

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief en enkele toepasselijke songs. Vandaag schrijft hij Niels Albert, die gisteren te zien was in de eerste aflevering van het nieuwe seizoen van 'Kroost'.

Dag Niels,
Hoe sterk is de eenzame fietser die kromgebogen over zijn stuur tegen de wind zichzelf een weg baant? Deze vraag van Boudewijn De Groot flitste even door mijn hoofd bij het bekijken van 'Kroost' op Vier.

Kromgebogen over een nadarhek gaf je met een krakende zucht toe dat je diep zat. Het liefst van al was je naar het ziekenhuis van Bonheiden gegaan om even tot rust te komen. Even weg van alles. Om de klop op jouw ziel te verwerken. De terugkeer naar de duinen waar je de wereldtitel pakte, werd je te veel.

Daar stond je dan. Op die hoop zand waar je ook Chantal ten huwelijk vroeg. Tranen wegvegend. Spelende kinderen op de achtergrond. Mijn comfortabele sofa voelde plots ongemakkelijk aan bij het zien van jouw pijnlijke eenzaamheid. Niels, de eenzame ex-fietser. De eerste plaat die ik jou geef ik is Jimmy van Boudewijn De Groot.

Stijn Vlaeminck. Beeld Studio Brussel
Stijn Vlaeminck.Beeld Studio Brussel

14 mei 2014, de dag van jouw afscheid, staat in jouw hart gekerfd. De uitspraak van de ploegarts was hard: levenslang. Je was ineens officieel hartpatiënt. De wereld zakte weg. En jij vluchtte. Praten was er nauwelijks bij. Of toch niet met Chantal. Zij was tijdens jouw carrière van onschatbare waarde. Deed altijd de was, kookte, nam de administratie op zich, zorgde ervoor dat je niets tekort kwam. Chantal, de perfecte rennersvrouw die haar eigen chronische reuma aan de kant schoof. Ook voor haar was het plotse einde van jouw carrière een shock. Haar tranen in 'Kroost' waren van compassie. "Wat Niels nu overkomt is niet eerlijk."

Toch kon je het mentale lijden niet delen met haar. Je stortte je op andere projecten. Elke avond weg. Zelfs 's nachts sloop je wel eens het huis uit, reed je naar het strand van Sint-Anneke en staarde je naar de lichtjes van de Schelde. Daar op het Antwerpse strand begreep je waarom mensen zich van het leven beroven, zei je. Niels, de stiltes tussen jouw woorden gonzen nog na. Bobbejaan Schoepen heeft de lichtjes van de Schelde ooit prachtig bezongen.

De cross van Erpe-Mere was de eerste zonder jou. Het geplande eerbetoon aan de vijfvoudig winnaar had je beleefd geweigerd. Dat je er was, was op zich al een overwinning. De camera registreerde hoe je schouderklopjes in ontvangst nam van het veldritpubliek. Je bleef er uiterlijk roerloos bij. Maar een stille pijn droop van jouw gelaat. Het onbehagelijke gevoel van plaatsvervangende schaamte overviel me bij het aanschouwen van die onophoudelijke stroom van goedbedoelde fans die met jou op de foto wilden. Je liet begaan, maar verloor het grote scherm nooit uit het oog. Daarop was de koers te zien. Dat je niet zelf op het zadel zat, was hard. "Ja, dit is een hel!" 'Straight to hell' van The Clash is een toepasselijke song.

Niels, het is een magere troost. Maar jouw eerste winter als ploegleider was wel meteen een schot in de roos. Met Wout Van Aert mag je je ontfermen over een van de toppers van de toekomst. De Niels Albert Bike Store draait naar het schijnt ook op volle toeren. De zware investering rendeert dus. De troebele relatie met jouw vader leek bij de opening van de fietswinkel aan een nieuw begin te staan. Laat dit alles als een frisse wind door jouw gedachten ruisen. Elk einde is een nieuw begin. Ook in de liefde. 'An end has a start' van Editors is mijn laatste plaat voor jou.

Niels, take care.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234