Donderdag 28/10/2021
Mathieu Van Der Poel. Beeld belga
Mathieu Van Der Poel.Beeld belga

Stijn Vlaeminck

Beste Mathieu, dat jij de toekomst van het veld bent, is duidelijk

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Vandaag schrijft hij een muzikale brief aan Mathieu Van Der Poel. De Nederlander is de grote favoriet voor de wereldtitel in het veldrijden komende zondag.

Dag Mathieu,

Beleefd. Kraaknet met af en toe een spat modder. Onbesproken blazoen. Noeste werker. Twee voeten in de wereld. Onder de valhelm een heer met standing. En uiteindelijk toch ook nog maar een piepkuiken. Misschien zie ik het verkeerd, maar zo kom je bij mij over.

Toen je vorige week - na die demonstratie in de cross wiens naam genoemd is naar jouw vader - vertelde dat je geen superdag had, bespeurde ik toch een vorm van gezonde arrogantie. Eindelijk dacht ik. Toch ook een listig kantje. Wellicht had je het wel niet eens zo bedoeld.

Maar toch. In dat witte interviewtentje wierp je jezelf onomwonden op als de favoriet voor het wereldkampioenschap op het circuit van Terlaemen. Als je al op een weinig uitzonderlijke dag de Vlaamse concurrentie decimeert tot naar adem happende figuranten wat moet dat dan geven als je op een wolk rijdt? Born on a different cloud van Oasis is mijn eerste plaat voor jou.

Stijn Vlaeminck. Beeld Bob Van Mol
Stijn Vlaeminck.Beeld Bob Van Mol

Je bent de zoon van jouw vader. Adrie, wereldkampioen cyclocross en winnaar van de Ronde van Vlaanderen en Luik-Bastenaken-Luik. Je bent de kleinzoon van jouw opa. Raymond - poupou - Poulidor werd drie keer tweede in de Tour de France. Maar jij bent geen Poulidor. Voor eeuwig tweede zijn, is niet aan jou besteed.

En zeggen dat je eerst voetballer was. Je liep zelfs stage bij Willem II en haalde meermaals de Antwerpse selectie. Maar bloed kruipt waar het niet gaan kan. De fiets was als de ontdekking van de hemel. Als een bovennatuurlijke Mulischiaanse engel stormde je intussen al twee keer naar het nationale goud. Vorig jaar plukte je dan de regenboog. Rainbow van Robert Plant lijkt me wel toepasselijk.

Tabor, 1 februari 2015. Daar werd je de jongste wereldkampioen ooit. Je was zelfs nog een paar maanden jonger dan Eric De Vlaeminck in 1966. En die ligt wel al eens in de weegschaal met Sven Nys in de verkiezing van de allergrootste. Eric's broer, Roger, verwed er trouwens zijn kop op dat jij acht wereldtitels pakt in jouw carrière.

Dat jij de toekomst van het veld bent, is duidelijk. Samen met Wout Van Aert. Maar cijfers tellen pas mee als het einde nadert. Dan pas kan er worden vergeleken en getaxeerd. Als 21-jarige knaap ben jij daar terecht nog niet mee bezig. Als je zondag jezelf niet opvolgt, dan is dat maar zo. Dan zal je waarschijnlijk even binnensmonds vloeken, de schouders ophalen en gewoon verbeten verder doen. Zoals het een kampioen betaamt. We zullen doorgaan van Ramses Shaffy geef ik graag als derde song.

Mathieu, verwacht je op het autocircuit aan een helletocht. Reken op een uur razen door een geluidsmuur van 60.000 Belgen. Zij willen maar één ding. De Brabançonne iets over 4. Je zal uitgejouwd worden. Beschimpt en bespot. Laten we hopen dat het fair blijft. Maar pisgooiers blijven een risico in de wereld van de cross.

Misschien helpt het dat jij eigenlijk officieus een Belg bent. Want wie geboren is op Belgisch grondgebied en al zijn hele leven op Vlaamse bodem woont, verdient ook officieel de titel van Belg. Dus onthoud: als jij zondag op het hoogste schavot staat, weet dan dat het Wilhelmus die keer ook voor vorst, voor vrijheid en voor recht weerklinkt. Orange Sky van Oscar and the Wolf is de laatste plaat die ik je schenk.

Veel succes,

Stijn Vlaeminck

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234