Vrijdag 06/12/2019
Jan Vertonghen komt toe op de training van de Rode Duivels, waar hij door zijn mama is afgezet in de auto die ze kochten vlak voor het overlijden van zijn papa Beeld PHOTO_NEWS

Stijn Vlaeminck

"Beste Jan, jij zal erbij zijn als de Rode Duivels komende zomer in Parijs de beker in de lucht steken"

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief en enkele toepasselijke songs. Deze week Jan Vertonghen, de Mister Normaal van de Rode Duivels, die zich aan de training door zijn mama laat afzetten in haar Toyota Corola.

Dag Jan,

In iedere krant stond het. Op elke website. Terwijl de Rode Duivels met hun cadillacs en hummers de parking van de Crowne Plaza opreden, werd jij door mama Ria afgezet in een Toyota Corolla. Het contrast met de patserige machines van jouw ploegmaats was gigantisch. Hilariteit alom in de pers. Maar de verklaring is simpel. Jij hebt gewoon geen auto in België. Trouwens, mocht Brussel dichter bij Tielrode liggen, was je misschien wel gewoon met de fiets gekomen. Toen je bij Ajax speelde, ging je zelfs met de fiets naar de opnames van de talkshow De Wereld Draait Door. Aan die oude Corolla hangt ook een emotioneel verhaal. Vlak nadat jouw ouders de auto kochten, is jouw papa gestorven. Na een ziekte van 14 jaar. En alles wat je aan jouw vader doet denken, krijgt een speciale plaats. Je vertelde ooit dat je zeker bent dat jouw papa je nu nog altijd ziet. Daddy van Selah Sue is de eerste plaat die ik je geef.

Stijn Vlaeminck Beeld Bob Van Mol

Jan, de enkele keren dat ik al met jou gesproken heb, viel het me telkens op. Jij bent gewoon een gewone jongen. Mister Normaal. De wereld heeft meer te bieden dan alleen maar voetbal. Ook bij jou. Dat voel je. Van de voetbalwereld alleen wordt je niet slimmer, zei je ooit. Jouw beste vrienden komen dan ook niet uit het voetbal. Familie en vrienden staan centraal. De beelden van toen je in Nederland de Gouden Schoen kreeg, zeggen alles. De laureaat mag op voorhand kiezen uit wiens handen hij de trofee ontvangt. De meesten kiezen dan een idool. Pelé of Maradona staan soms tevergeefs op de verlanglijst van de winnaar. Maar voor die eerste individuele prijs koos jij de handen van jouw moeder. Uit dankbaarheid. Dat typeert jou. In de gebruikelijke speech sprak je ook meteen jouw twee broers in de zaal toe. Je bedankte hen met trillende stembanden. Snikkend droeg je de trofee op aan jouw vader. De omhelzing met jouw mama had niet misstaan in een kader met een gouden randje. Family Affair van Mary J. Blige lijkt me wel een toepasselijke plaat.

Jan Vertonghen Beeld BELGA

Als jongen van zes was het jouw droom om ooit bij de eerste ploeg van VK Tielrode te spelen. Ondanks de vele aanbiedingen van Lokeren, Beveren en zelfs van Anderlecht bleef je jouw club trouw. Op jouw twaalfde ruilde je dan toch de provincie in voor de stad. Je spreekt nu nog altijd over de moeilijkste stap in jouw carrière. GBA, een ploeg van 't stad. Als jongen van "den buiten" werd je daar getest door jouw ploegmaats. Ook door Moussa Dembele. Dat heeft je gevormd, daar werd je harder en klaargestoomd voor het grote Ajax. In Nederland leerde je dan weer met gigantische druk omgaan. Daar werd je een speler met bravoure en zelfbewustzijn. Jouw technische begaafdheid werd er nog bijgeschaafd. Je werd nog mondiger. Op z'n Hollands. In Amsterdam werd je ook verliefd op Sophie. Je zat met haar op school. Ze zette haar eigen bloeiende carrière in het theater on hold om met jou naar Engeland te gaan. Daarvoor ben je haar dankbaar. Intussen is ze ook de mama van jouw dochter Leyla. Ik heb het gevoel dat jij Layla van De Kreuners wel kunt appreciëren.

Bij de Rode Duivels ben je intussen een ancien. De man met de meeste caps. Je was er al bij toen een selectie voor de Rode Duivels nog op een straf leek. Je was ook bij de Olympische halve finale in Peking. In Brazilië voetbalde je in Maracana en in de kwartfinales. En straks ben je er ook weer bij in Andorra. Daar zal België zich voor het eerst sinds 1984 via kwalificaties plaatsen voor een EK. En je zal er ook bij zijn wanneer de Rode Duivels komende zomer in Parijs de beker in de lucht steken. Jij zal dan naar boven kijken en zien dat papa het gezien heeft. Niggas in Paris van Jay Z & Kanye West is mijn laatste song voor jou. Jan, het allerbeste.

PS: Ik moest je de groeten doen van mijn collega Siska Schoeters. Ze noemt je trouwens altijd de prins van de linkerflank (en ook prins van de centrale verdediging, maar dat bekt minder goed).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234