Dinsdag 22/10/2019

Stijn Vlaeminck

Beste Ivo Van Damme, wat de toekomst ook brengt, vanavond gaat het over de sport, jouw sport

Daphne Schippers op de Memorial Van Damme 2014. Beeld EPA

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief en enkele toepasselijke songs. Ter ere van de Memorial Van Damme, die vanavond plaatsvindt, schrijft hij vandaag een brief aan Ivo Van Damme.

Beste Ivo Van Damme,

Ik had deze brief liever niet geschreven. Nu al mijn oprechte excuses. Maar ik voel de noodzaak jou dit te laten weten. Het voortbestaan van jouw herdenkingsmeeting wordt bedreigd. Ik weet het, moeilijk te geloven. Maar, Ivo, het is echt waar. Niet dat ze jou vergeten zijn. Jouw memorial is ieder jaar een groot succes. Het is al jaren de beste atletiekwedstrijd ter wereld. De moeder der sporten wordt, in de schaduw van het Atomium, telkens op voortreffelijke wijze gevierd. Noblesse oblige. Een stoet van kampioenen raast over de razendsnelle mondotrack. De mexican wave rolt iedere keer weer over de tribunes. Vuurwerk en muziek. In 150 landen komt jouw herdenking op tv. Mondiale uitstraling.

Maar nu de Rode Duivels weer weten hoe een bal rolt, krijgen ze een nieuw stadion. En daar is geen plaats meer voor een atletiekpiste. De huidige piste behouden, is voor de stad Brussel voorlopig geen piste. Een grootschalig vastgoedproject met shoppingcenter levert meer centen op. Money For Nothing van Dire Straits is de eerste plaat die ik jou schenk.

Stijn Vlaeminck. Beeld Bob Van Mol

Enkele maanden voor het fatale ongeval, pakte je twee keer olympisch zilver. Postuum werd je verkozen tot sportman van het jaar 1976. Unaniem. Nog altijd wordt je beschouwd als één van de grootste Belgische atleten. Voor eeuwig zilver. Voor eeuwig respect. Jouw dood was voor Wilfried Meert het begin van zijn levenswerk. 40 jaar later brokkelt dat werk zienderogen af. In 2020 dreigt de sloophamer voor het Koning Boudewijnstadion.

Het is naarstig zoeken naar een alternatief. Dat Meert nu de hand reikt aan Antwerpen, Luik of zelfs Namen benadrukt zijn wanhoop. Maar, Ivo, jij hoort toch gewoon thuis in Brussel. Onze hoofdstad. Jouw geboorteplaats. Luister zeker eens naar Bruxelles van Jacques Brel.

Weet je, Ivo, toegangstickets met daarop handtekeningen van Merlene Ottey, Gail Devers en Sergei Bubka hebben jarenlang in een kader op de muur van mijn kamer gehangen. Begin jaren 90 ging ik voor het eerst naar de Memorial. Mijn papa had kaartjes gekocht voor de staantribune. Achter de startlijn van de 100m. Daar waar in 1985 Italianen en Engelsen stierven bij voetbalgeweld. De roestige dranghekkens smeekten om renovatie. Het gras lag er afgemeten bij. De rode piste blonk. Een wereldrecord werd gebroken.

De sfeer in het aftandse Heizelstadion was ontwapenend. Met mijn ticket en een pen in de hand ging ik op handtekeningenjacht. Al die atleten waren mijn jeugdhelden. Jouw feest was mijn inspiratie. Dit mag niet verloren gaan. Heroes van David Bowie lijkt me een toepasselijke plaat.

Vanavond is de wereldtop weer present. Usain Bolt niet. Die is wat moe. Maar elf maanden voor Rio krijg je straks in Brussel een soort van olympische generale repetitie. Elke sportliefhebber wil daar bij zijn. Behalve de Brusselse schepen van sport. Die heeft afgebeld. Alain Courtois zal het te druk hebben met het organiseren van voetbalmatchen. Maar geen nood, de ruim 45.000 atletiekliefhebbers zullen wel weer smullen.

Justin Gatlin wil Bolt doen vergeten. Dafne Schippers toont haar gouden benen. Er hangt ook een wereldrecord in de laatste zomerlucht. Ivo, wat de toekomst ook brengt, vanavond gaat het over de sport. Jouw sport. De laatste plaat die ik jou geef, is Born to Run van Bruce Springsteen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234