Maandag 19/04/2021

ColumnBijzondere bijstand

Beschouw je brein als een slaapdronken kleuter die nu even de grootste onzin uitkraamt

null Beeld Sven Franzen
Beeld Sven Franzen

Katrin Swartenbroux helpt een lezer met een issue.

Vraag van de week: Ik vind het de laatste tijd ­vreselijk moeilijk om ­beslissingen te nemen. Ik heb het dan niet alleen over de big stuff, maar ook over kleine zaken zoals wat ik wil eten of welke jas ik zou aandoen kunnen me helemaal verlammen. Wat doe ik daaraan?

Rik, Beveren

Beste Rik,

De enige keuze die ik in 2021 zonder problemen heb gemaakt, is het selecteren van jouw mail om uit te lichten in deze column. Niet omdat ik het antwoord wist, maar vooral omdat ik zélf het antwoord wou weten. Ik begrijp immers exact wat je bedoelt en een voorbeeld daarvan staarde me deze ochtend bij het ­openklappen van mijn laptop recht in het gezicht.

Zie je, de voorbije twee jaar waren mijn MacBook en ik ­verwikkeld in een intieme dans waarbij hij vraagt of hij ­‘alsjeblief’ de updates nu mag installeren en ik flirterig klik op ‘vraag het me morgen nog maar eens schat’. De laatste tijd ben ik echter het ritme kwijt terwijl ik de dansjes vanbuiten ken. Hij steekt zijn hand uit in de vorm van een pop-up en ik… dacht deze ochtend dat ik misschien maar eens moest ingaan op zijn avances. Terwijl ik zat te staren naar het immer spinnende wiel des doods vroeg ik me af waarom ik me deze keer wel heb laten pakken door het systeem. Ik heb dus wat opzoekwerk verricht, op mijn telefoon weliswaar, en ben erachter gekomen wat jou en mij en de rest van de wereld als hulpeloze schildpadden op de rug dwingt.

Cognitieve belasting, heet het. Nee, dat is geen tax die je moet betalen omdat je een masterdiploma hebt behaald, wel een theorie die in de jaren tachtig ontwikkeld werd door psycholoog John Sweller. Hij ontdekte dat je werkgeheugen slechts een beperkte capaciteit heeft. Je werkgeheugen gebruik je om nieuwe informatie te verwerken en voor actieve denkprocessen zoals het maken van beslissingen. Doorgaans is dat geen probleem, omdat we ook een beroep ­kunnen doen op ons langetermijngeheugen.

Het afgelopen jaar heeft dat werkgeheugen best wel wat brokken te verwerken gekregen. Niet alleen de stroom aan informatie rond het coronavirus, maar ook de aanpassingen daaraan vergden heel wat van ons brein dat ­zelden nog kon overschakelen op automatische piloot. Ik ga je dus niet overladen met nóg meer feiten en data, maar ­ onthou vooral dat je niet boos mag zijn op jezelf. Zie het als de mentale variant van alsof je de voorbije maanden telkens de Dodentocht gewandeld hebt en je knie nu even iets heeft van ‘Weet ge wat? Effe niet gast’.

Probeer je brein dus rust te gunnen. Multitask zo weinig mogelijk. Whatsapp niet met je vrienden terwijl je Blind getrouwd kijkt en kauw niet ogenschijnlijk gedachteloos je maaltijd weg tijdens een meeting met de camera en microfoon op mute. Plannen schijnt te helpen. Ga naar de index van een kookboek en schrijf at random de eerste vijf recepten die je tegenkomt op. Dat is je weekmenu. Investeer in dobbelstenen en schrijf op dat de even getallen ‘ja’ en de oneven getallen ‘nee’ betekenen.

Het belangrijkste: ga grote beslissingen uit de weg. Beschouw je brein als een slaapdronken kleuter die nu even de grootste onzin uitkraamt. Het is niet het moment om je stadsappartement in te wisselen voor een modernistische villa in Zoersel. Evenmin om te negeren dat je onder normale omstandigheden amper thuis bent, en dat die hond die nu een goed idee lijkt daar ontzettend van af gaat zien. Nee, Moederziel is géén goede naam voor een hond. Het is ook geen toffe tattoo. Laat het los, Rik. Gun jezelf rust. En wat je ook doet: blijf weg van beleggingsapps.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234