Dinsdag 16/07/2019

Column

Belgische studenten, jullie hebben het goed

Annelies De Rouck. Beeld Tim Coppens

Annelies De Rouck herontdekt haar vaderland.

Niet lang geleden ben ik naar Oshun gaan kijken in de Ancienne Belgique. Oshun is een meisjesduo uit New York met een sound die doet denken aan Erykah Badu, Lauryn Hill en Arrested Development, artiesten met wie ik ben opgegroeid. Niambi en Thandi, de twee frontvrouwen, studeerden net af aan New York University, een van de meest prestigieuze universiteiten in Amerika. Ze konden er gaan studeren dankzij een Martin Luther King scholarship. Die beurs wordt toegekend aan jongeren die niet enkel academisch talent hebben, maar die ook goed doen in hun gemeenschap en ­leiderschapskwaliteiten hebben. Activisten met een straffe ­hersenpan, dus. Goed voor Niambi en Thandi, want het inschrijvingsgeld voor een bachelor ligt rond de 50.000 dollar per jaar. Voor een master is dat bedrag nog hoger.

Het academisch systeem in België is onwaarschijnlijk democratisch in vergelijking met dat van de VS. Voor zo’n 900 euro per jaar kun je aan uitstekende universiteiten studeren. Je mag dan nog kiezen wáár ook... Dat kan ginder niet zomaar. De meest prestigieuze ‘Ivy League’-instellingen accepteren gemiddeld slechts 7 procent van de studenten die zich aanbieden.

Als je een plaatsje weet te bemachtigen, moet je beginnen azen op een studiebeurs. De meeste studiebeurzen zijn privé en opgericht met verschillende doelpublieken en doelstellingen. Zowat elke minderheid en elk knelpuntberoep heeft zijn studiebeurs. Als je het hebt gemaakt in Amerika, dan is het bon ton om zelf een studiebeurzenpotje opzij te zetten en iets terug te geven aan je community. Bill en Melinda Gates van Microsoft doen dat, en ook Mark Zuckerberg van Facebook. Die richt zich onder meer op de Dreamers, jongeren met een kwetsbaar immigratiestatuut die de speelbal zijn van meneer Trump.

Als je niet aan een studiebeurs geraakt, of slechts gedeeltelijk je ­kosten kunt dekken met zo’n beurs, dan neem je een studentenlening. De gemiddelde Amerikaanse student heeft bij haar of zijn afstuderen een studieschuld van 40.000 dollar. Slik.

Belgische studenten, jullie hebben het goed. En zo hoort het ook. Het Amerikaanse academische systeem ligt mee aan de basis van veel blijvende ongelijkheid en snobisme en ik ben blij dat ik niet in die ­traditie ben opgegroeid.

Die meiden van Oshun, die er tijdens hun studies aan een topuniversiteit nog in slagen om albums op te nemen en wereldtournees te doen, petje af. Dat is New York ten voeten uit: knokken voor je droom en erin slagen, against all odds.

Trouwens, ook straffe Belgische studenten kunnen proeven van het Amerikaanse academische leven, met een studiebeurs van baef.be, onder andere.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden