Zaterdag 24/10/2020
Tom De Smet.Beeld DM

StandpuntTom De Smet

België krijgt stilaan de reputatie van een land waar racisme en neonazisme gedoogd worden

Tom De Smet is chef nieuws bij De Morgen.

Enkele weken nadat de beelden van de doodsstrijd van Jozef Chovanec – inclusief Hitlergroetende agente – de wereld rondgingen, gaat nu ook de dood van Sanda Dia internationaal. The New York Times, een van de meest gerenommeerde kranten ter wereld die gelezen wordt door zowat alle wereldleiders, wijdde dit weekend een groot artikel aan de Antwerpse student die bij een gewelddadige doop omkwam. 

De titel van het artikel zet de toon: ‘Een zwarte Belgische student zag een witte studentenvereniging als zijn uitweg. Het werd zijn dood.’ In het stuk focust de krant op de tegenstelling tussen Sanda Dia, de zoon van een naar België gevluchte Senegalese arbeider, en de Reuzegom-leden uit de ‘Antwerpse witte elites’. Aanvankelijk, zo schrijft de krant, gold Dia’s dood in december 2018 als een tragisch ongeval. Een intussen aan het licht gekomen foto van Reuzegom-leden in Ku Klux Klan-gewaden, een video met een racistisch liedje en een toespraak van een van de Reuzegommers over “onze goede vriend Adolf” plaatsten de zaak echter in een ander perspectief, schrijven de auteurs. 

Ze leggen vervolgens de link met de opkomst van extreemrechts in ons land. Ze zien de dood van Sanda Dia als “een symbool van groeiende intolerantie” in België. Ander voorbeeld dat de journalisten aanhalen: de nazisymbolen die recentelijk tijdens een door het Vlaams Belang georganiseerde betoging in Brussel opdoken.

Kersvers premier Alexander De Croo en zijn regering hebben dus werk aan de winkel. België krijgt stilaan de reputatie van een land waar racisme en neonazisme gedoogd worden. Je kan dan stellen dat het om uitzonderingen gaat. Dat slechts een zeer kleine minderheid in dit land Hitlergroeten brengt, met nazisymbolen rondrijdt, zich in KKK-gewaden hult en racistische liedjes zingt. Maar het zou wel helpen als er fors en daadkrachtig op gereageerd wordt. Dat is meer niet dan wel het geval. 

In dat opzicht valt het ook te betreuren dat de KU Leuven nog steeds vasthoudt aan haar beslissing om zich geen burgerlijke partij te stellen in de zaak van Sanda Dia. Dat de universiteit ondanks alle aan het licht gekomen feiten daardoor meer met de daders dan met het slachtoffer begaan lijkt, stuit niet enkel op onbegrip bij de nabestaanden en veel Leuvense studenten en proffen; ook heel wat lezers van The New York Times hadden er dit weekend op sociale media geen goed woord voor over. “Zou het ook zo gelopen zijn als Sanda Dia wit was?” Daarmee heeft de KU Leuven en haar rector Luc Sels nu een majeur probleem: de goede internationale reputatie van de universiteit komt in het gedrang, met alle mogelijke gevolgen van dien.

Het zou Sels sieren mocht hij alsnog toegeven dat hij deze zaak verkeerd heeft ingeschat. Er is niets mis met voortschrijdend inzicht. Wel met therapeutische hardnekkigheid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234