Woensdag 27/05/2020

ColumnJohn John en Missy

Als je kinderen op scherm mogen, valt de kosmos even op zijn plaats

Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (10) en Missy (7).

“Gast, gast. Heb je mijn nieuwe skin al gezien? Die heb ik letterlijk vandaag gekregen. Ik heb de vlag, ik heb de vlag? Heb ik de vlag? O, ik ben dood. Ik moet leaven.” Je zoon schreeuwt naar het computerscherm aan de keukentafel, terwijl jij ook maar gewoon de aardappelen staat te schillen.

Soms gaat het over pickaxes en diamonds, of over een eiland waar, ook alweer ‘letterlijk’, vijftig rotte aardappelen geoogst moeten worden. Aan de andere kant van het draadloze internet scanderen zijn vrienden een even onbegrijpelijke en schijnbaar lukrake combinatie van Engelse en Nederlandse woorden terug over ‘egg wars’ en ‘minigames’. Enkel zij begrijpen de code. Het stemvolume doet je denken aan hoe mensen vroeger door de telefoon praatten: luid genoeg, om de afstand te overbruggen.

Zo gaat het sinds kort ongeveer elke dag, klokvast.

Vijf uur in de namiddag = schermtijd. Dan mag je zoon Minecraft spelen, terwijl hij via Skype verbonden is met een handvol klasvriendjes. Hoewel het aantal decibels soms hoog oploopt, gaat er iets vredigs en ­ geruststellends uit van dit moment. Alsof de kosmos, ondanks de akoestische chaos, even op zijn plaats valt.

Voor je zoon is de schermafspraak een vast ­hoogtepunt van de dag. Een vooruitzicht op virtuele ­ontsnapping. Soms, als het een keer niet goed gaat, ­dreigen jullie om hem dit moment af te nemen. Een ­zinloos hard dreigement. Zonder dit vooruitzicht gaat het perspectief op een gelukkige dag verloren. Dat brengt verzoening niet dichterbij.

Als het over computers en kinderen gaat, heb je lang op twee benen gedanst. De scepsis ­overheerste. Niet altijd onterecht. Er gaat iets inherent verslavends uit van de ­algoritmes van YouTube en co. Asociale games, waarin tegenstanders bij bosjes gemold worden, zullen wel geen haar beter zijn, dacht je.

Dat is, zo moet je nu bekennen, een ­vergissing. Laat je het gezin buiten ­beschouwing, dan zijn computerspelletjes en chats met klasgenootjes nog zowat de enige sociale activiteit die je kinderen rest. Gamen, zo lees je in de krant, is ook bij volwassenen een steeds populairdere bezigheid om contact te onderhouden met vrienden in tijden van quarantaine. Bij kinderen is het niet anders. Nu gaat het over een ‘quest’ die dringend ­vervuld moet worden, maar straks skypen ze evengoed bezorgd over de kat van hun kameraadje die ziek blijkt te zijn, terwijl ze een zombie over de kling jagen. “Toch geen corona?” (Je schrikt even op, en schilt dan weer verder de aardappelen)

De deal over dagelijks schermgebruik geeft niet alleen structuur aan John Johns leven in lockdown. Ook de rest van het gezin kijkt uit naar dit moment. Missy is blij dat zij de tabletcomputer voor zichzelf heeft, zodat ook zij ‘haar’ scherm heeft. En jullie, jullie zijn, in alle ­eerlijkheid, gewoon gelukkig dat jullie ook even een uur of wat hebben, waarin iets of iemand anders de kinderen entertaint.

Oef, weer een dag overleefd. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234