Woensdag 12/05/2021

StandpuntRoel Wauters

Als je de geldkraan zo gretig openzet, moet je niet verbaasd zijn als er mensen zich rijkelijk komen laven

Roel Wauters. Beeld DM
Roel Wauters.Beeld DM

Roel Wauters is politiek journalist.

Hoe kon Sihame El Kaouakibi met haar dansproject Let’s Go Urban en andere vzw’s zo veel subsidies binnenrijven, zonder dat iemand opmerkte dat een deel van het geld niet goed terechtkwam? Politiek is die vraag momenteel relevanter dan de saillante details over de malversaties van ex-Open Vld-politica.

Daarbij is het interessant om naar het Antwerpse stadsbestuur te kijken, dat zich een enthousiaste geldschieter toonde. Kennelijk stelde de coalitie onder leiding van burgemeester Bart De Wever (N-VA) zich weinig vragen. Net voordat de huidige coalitie aantrad eind 2018, keurde het oude bestuur op de valreep nog een budget van 430.000 euro goed voor de inkleding van het Urban Center, wat de pleisterplaats van LGU zou worden. Dat was 430.000 euro voor een werf die niet eens opgestart was.

Achtergrond

Kan het Antwerps stadsbestuur verantwoordelijkheid ontlopen in zaak Let’s Go Urban?

Uit de audit van de stad Antwerpen blijkt dat het bestuur noch de administratie zelf geen ongeoorloofde acties hebben ondernomen. Maar het minste wat je kan zeggen, is dat meer toezicht en controle gepast waren geweest. Als je de geldkraan zo gretig openzet, moet je niet verbaasd zijn als er mensen zich rijkelijk komen laven.

De Wever erkent zijn politieke verantwoordelijkheid in de hele zaak. Dat is tegenwoordig al wat. Het siert hem ook dat hij zich breed maakt en als burgemeester de wind vangt voor het hele schepencollege van destijds. Toch is dat net iets te gemakkelijk. Waar zit bijvoorbeeld Nabilla Ait Daoud (N-VA), die als schepen van Jeugd vorige legislatuur destijds El Kaouakibi binnenhaalde? Haar hoorden we nog niet, toch heeft ook zij verantwoording af te leggen. Hoe kwamen die subsidiestromen zo vlot op gang? En waarom bleven die onder haar opvolgster Jinnih Beels (Vooruit) verder vloeien?

Dat ook heel wat vooraanstaande CEO’s en andere bestuursniveaus geld uittrokken voor de projecten van El Kaouakibi, zoals De Wever aanvoert, mag geen excuus zijn. Het was het stadsbestuur dat haar als een van de eersten tegen de borst drukte en haar zo mee legitimiteit verschafte.

Ook het sociaal ondernemerschap dat El Kaouakibi beleed, hebben de Vlaams-nationalisten gulzig mee in de markt gezet. Eindelijk waren er middenveldorganisaties die meer deden dan subsidies opslurpen, maar ook eigen middelen zouden genereren. De ironie wil dat De Wever in Terzake net dat sociaal ondernemerschap een ‘systeemfout’ noemde, en een van de redenen waarom het zo mis liep. Nu snel-snel afstand van nemen van een model dat je zelf hebt opgehemeld, is weinig geloofwaardig.

En nu? Alle subsidies beginnen kortwieken, zoals sommigen op rechts suggereren, is zowat het slechtste idee. Misschien bewijst deze hele zaak net dat het klassieke middenveld het vaak nog niet zo slecht doet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234