Zaterdag 19/10/2019

Als helden hun daden bekennen, kunnen ze toch op hun voetstuk blijven staan

Guillaume Van der Stighelen. Beeld Karoly Effenberger

Guillaume Van der Stighelen is columnist en auteur van Samen door één deur. Over hoe wij, kinderen van de verlichting, onze samenleving moeten beschermen.

“Wat ik deed was onaanvaardbaar.”

“De enige die iets te verwijten valt ben ik.”

"Ik dacht dat ik onaantastbaar was. Mijn succes, mijn geld maakte mij blind.”

“Ik kan mijn geliefden, mijn vrienden, alle mensen die ik teleurgesteld heb met mijn gedrag geen excuses aanbieden met woorden. Dat volstaat niet. Ik zal mij moeten excuseren door een ander gedrag te tonen. Door mijn gedrag aan te passen.”

“Ik trek me nu terug voor een onbepaalde tijd om me te laten behandelen.”

Deze woorden komen van mijn grootste sportheld aller tijden. De golfer Tiger Woods. Hij sprak ze uit nadat was uitgelekt dat hij zijn echtgenote bedroog met zowat elke prostituee die zijn pad kruiste.

Woods had niets onwettelijk gedaan. Hij had niemand verkracht, met niemand seks gehad die er zelf niet om vroeg. Geen doping, geen spelvervalsing met mechanische hulpmiddelen of omkoperij. Niets daarvan. Vreemdgaan, betaalde seks en een paar keer onbehoorlijk rijgedrag, dat was het.

En toch breekt op dat ogenblik zijn carrière.

U moet weten dat Woods in die tijd naast prijzengeld jaarlijks een kleine honderd miljoen dollar opstreek aan reclamegelden. Die inkomsten vielen weg toen de grote merken afhaakten omdat er elke dag een nieuw pikant verhaal in de krant stond.

Woods had kunnen razen over de hypocrisie van de sportwereld. Hij had kunnen roepen en tieren dat de heren van het marketingdepartement maar al te graag mee gingen stappen. Dat hij nooit kans kreeg zich te verdedigen. Dat dat oneerlijk is. Woods had kunnen argumenteren dat hij ook maar een man is en niet onwettelijk heeft gedaan, zoals een overgrote meerderheid van zijn fans op de sociale media verklaarden. Een gezonde jongen, beetje zot van glorie. Woods was er makkelijk mee weggeraakt. De zaak weglachen, een paar keer winnen en de merken komen wel terug. Om het geld hoefde hij het niet meer te doen, hij had sinds zijn achttiende al anderhalf miljard dollar verdiend.

Maar Tiger Woods heeft dus dat niet gedaan. Tot grote teleurstelling van een schare fans. Woods heeft de pers samengeroepen en bovenstaande woorden uitgesproken. Natuurlijk werden die zinnen hem voorgeschreven onder toeziend oog van een leger advocaten. Maar dan nog moet je die woorden kunnen uitspreken. Op een manier die wordt geloofd. Met alle camera’s van de wereld op je gezicht in close-up. Woods was oprecht. En hij heeft zich laten behandelen voor zijn seksverslaving, zonder dat een rechter hem daartoe gedwongen heeft.

Echte helden hebben niet alleen oog voor de buitenwereld, ze hebben ook een binnenwereld. Ze willen in de spiegel iemand zien waar ze zelf ook naar opkijken. En dat was hij kwijt. Woods was dan misschien in ongenade gevallen bij de pers en de sponsors, maar dat was voor hem het minst belangrijke. Veel belangrijker was dat hij in ongenade was gevallen bij zichzelf. Woods had meer medelijden met de mensen die het slachtoffer waren van zijn gedrag, dan met zichzelf. En Woods liet zijn zelfbeeld niet bepalen door zijn bewonderaars. Hij deed aan zelfreflectie.

Tiger Woods is in 2013 terug in competitie gestapt. Lichamelijke letsels hebben hem voor een tijd uitgeschakeld maar volgende maand staat hij er weer. En ik, fan van het eerste uur, ik mag hem nog steeds bewonderen. Tiger Woods. De grootste golfer aller tijden. Ik mag dat, omdat hij toen de moed en het verstand had om zelf de scherven op te rapen van wat hij gebroken had. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234