Donderdag 13/08/2020
Beeld DM

ColumnMark Coenen

Als China vóór het Westen weer aan sport en entertainment kan doen, eet Trump zijn MAGA-klak op

Mark Coenen is columnist.

In China zit de luchtvervuiling alweer op het niveau van voor de coronacrisis: het virus werd er uitgerookt, als je het aan het aantal opnieuw actieve schoorstenen afmeet. Je kan het raar vinden dat je het overwinnen van de ene crisis kan afmeten aan de stijging van iets wat ons op termijn allemaal de das om zal doen, maar zo werkt dat nu eenmaal. De wereld ligt verslaafd aan het infuus van de groei, als een loftjunkie wiens neusbeentje weg rot dankzij Antwerpse coke.

De kentering is in de USA wel alleen merkbaar op Wall Street. Net zoals begrotingen op drijfzand en loze beloftes zijn gebaseerd, waar niemand zich nog iets van aan schijnt te trekken, danst de stier de sirtaki op de beursvloer: hoe meer er op de dop staan, hoe hoger de aandelen gaan.

De wedloop naar een vaccin maakt de zaak voor beursgokkers nog interessanter. Zij die het juiste paard kiezen, galopperen in recordtijd naar woekerwinsten. De kudde is voorlopig nog wel groot: er zijn nu al tien vaccins die op mensen worden getest, waarvan de helft in China, waar de race naar een vaccin ook een race is op weg naar werelddominantie.

Als ze de Amerikanen ook hier een medicinaal poepje kunnen laten ruiken, slaat de balans van de macht helemaal door naar de Chinese zee. Een vaccin moet niet alleen het virus onder controle houden maar fungeert ook als onmisbare motor in een slabakkende economie. Maar je hebt alleen maar vrienden als je de eerste bent. Er staat zoveel op het spel dat ook de overheid gaat gokken: Amerika heeft 1,2 miljard dollar geïnvesteerd in het vaccin van de universiteit van Oxford en Astra-Zenica. Besteld zijn 300 miljoen dosissen van een geneesmiddel dat nog uitgevonden en getest moet worden.

Net zoals nationalisme weer salonfähig is, zelfs in kringen die de term vroeger alleen maar met misprijzen uitspuwden, waarschuwen gezondheidsspecialisten voor een vaccinatienationalisme. Eigen volk eerst, eigen vaccin eerst. Het belang valt niet te onderschatten: als China vóór het Westen weer aan sport en entertainment kan doen, met volle stadions, eet Trump zijn MAGA-klak op waar Melania bijstaat.

De Washington Post stelt dat de zoektocht naar het vaccin voor deze generatie is wat de race naar de ruimte was voor de boomers. De heroïsche strijd tussen Sputnik en Apollo maar dan minuscuul verkleind tot een strijd onder microscopen in een medisch lab. De lancering van de onbemande communistische raket in 1957 zorgde ervoor dat Amerika uiteindelijk de vlucht vooruit nam en de race won in juli 1969, met de landing op de maan. A small step for man, a giant leap for mankind, maar vooral een very giant leap voor de States.

Het vaccin zou dé oplossing zijn voor een president die nu als een ongeleid projectiel in een middelpuntvliedende baan rond de aarde draait.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234