Donderdag 20/02/2020
Democratisch fractieleider Nancy Pelosi pleit voor een strengere wapenwet.Beeld afp

Eppink & Vos

Alles in deze stad aan de westkust verandert pijlsnel, behalve de vuurwapenwet

Michiel Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi. Zijn VS-wisselcolumn met Derk Jan Eppink verschijnt wekelijks.

The Priscilla Chan and Mark Zuckerberg San Francisco General Hospital and Trauma Center - noem het een teken van de tijd. En meer.

De CEO van Facebook en zijn echtgenote gaven 75 miljoen dollar aan de nieuwe trauma-afdeling van het openbaar ziekenhuis in hun buurt. Meteen de grootste gift ooit aan een openbaar ziekenhuis in de VS. Er zijn minder nobele manieren om je geld te besteden.

Zuckerberg is in The Mission District - waar de kloof tussen arm en steenrijk duidelijker waarneembaar is dan waar ook - king of the hill, met een fortuin dat voortvloeit uit Silicon Valley's disruptieve internetbusiness. Een deeltje daarvan gaat nu naar de ziekenhuisafdeling waar slachtoffers van schietpartijen worden binnengebracht. Die vallen niet alleen in San Francisco. Er gaat geen dag voorbij of er wordt geschoten. Tussen bendeleden op straat, familieleden thuis, leerlingen op school; gun victims vallen in filmtheaters, parken, nachtclubs, noem maar op. Van Newtown over Aurora en San Bernardino tot Orlando: het als vrijheidssymbool verpakte wapen maakt zo immens veel slachtoffers in dit land.

Bij elke schietpartij weerklinken pleidooien voor een strengere wapenwet, maar niets kan de oppermachtige National Rifle Association (NRA) van de wijs brengen. Of toch? De beruchte NRA staat de jongste weken enigszins onder druk. Democratische Congres-leden hielden vorige week een veelbesproken sit-in op de vloer van het Huis van Afgevaardigden om hun eis voor een strengere wapenwet kracht bij te zetten. 25 uur lang zaten ze ongemakkelijk op Amerika's heilige piste van de democratie. Extreem zijn de eisen van de Dems geenszins, althans niet in mijn Europese ogen: een controle van de achtergrond van iedere koper van een vuurwapen (background check) en het verbod van wapenverkoop aan wie op een no fly list staat (no fly no buy).

Michiel VosBeeld Nathan Dvir/Polaris Images

Het protest kreeg veel bijval en de Democraten besloten in het hele land sit-ins te houden. En zo kwamen, gewapend met de slogan 'Disarm hate', bezorgde Congres-leden, moeders van vuurwapenslachtoffers en lokale activisten bijeen in de binnentuin van het Zuckerberg-ziekenhuis, bij de ingang van de emergency room, waar slachtoffers van vuurwapengeweld normaal worden binnengebracht.

Een huilende moeder vertelde hoe haar dochter in een lukraak vuurgevecht was gedood. De kogel had het leven van haar dochter weggerukt maar ook haar moederhart doorboord. Sinds de fatale dag strijdt de dame voor restrictievere wetten. De tv-camera's draaiden en het idee dat er iets kan worden gedaan aan het heilige wapenbezit herleefde. De Democraten hebben een nieuw onderwerp om zich tijdens deze verkiezingscyclus rond te verenigen.

Of het ooit zo ver komt? Alles in deze stad aan de westkust verandert pijlsnel, behalve de vuurwapenwet. De Republikeinse voorzitter van het Huis, Paul Ryan, deed de sit-in af als een publiciteitsstunt en verordonneerde de aanwezige tv-camera's te stoppen met liveverslag. De Dems stapten via hun smartphones over op hun eigen kanalen van communicatie. Een van de meest succesvolle manieren waarmee ze dit deden was... Facebook. Uiteraard.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234