Woensdag 05/08/2020
Beeld DM

ColumnMark Coenen

Alle uitvluchten zijn voor de roker goed om door te blijven paffen

Mark Coenen is columnist. 

De cruise-aandelen gaan fors hoger na herwonnen optimisme: zo staat het in de krant. Ik denk dat we geredelijk kunnen aannemen dat geen enkele beperkende maatregel in verband met corona nu nog verf gaat pakken.

Als men ervan uitgaat dat de mensen opnieuw op reis willen gaan in haringtonnen en drijvende doodskisten waarbij één besmette toerist met een gek hoedje op een half kerkhof kan veroorzaken, dan kunnen de virologen het wel helemaal schudden. Nog maar pas geleden dreven lege cruiseschepen doelloos rond op de oceanen, met een stilaan gek wordende bemanning die wegens acuut besmettingsgevaar niet van boord mocht: hun wanhoop was een voetnoot in de wereldpers, omdat het toch grotendeels Filipijnse gastarbeiders betrof.

In Antwerpen wrijven ze zich al in de klamme handjes; gaat die spiksplinternieuwe cruiseterminal aan ’t Steen toch nog van pas komen.

Wie zich verbaast over de lichtzinnigheid en het onverantwoord gedrag in besmette tijden – zie de betogingen van zondag – heeft nooit met een roker gesproken. Of met iemand die verslaafd is aan een ander genotsmiddel dat bij onoordeelkundig gebruik levensbedreigend kan zijn. 

Ik heb veertig jaar gerookt en heb recht van spreken: cognitieve dissonantie werkt bij rokers op volle oorlogssterkte. Iedereen weet dat bij elke trek aan een sigaret de tumor dichterbij komt, die, zeker als hij zich in de longen vestigt, de dood bespoedigt als hij hem al niet veroorzaakt. 

Alle uitvluchten zijn voor de roker goed om onder die wijsheid uit te raken en door te blijven paffen. Zo heb ik ooit eens – het kan niet anders dan dat ik toen iets gedronken had – verkondigd dat roken goed was voor mijn metabolisme, waardoor ik makkelijk op mijn gewicht kon blijven. In plaats van mij met pek en veren door de hoofdstraat te jagen schudde een enkeling wel het hoofd, maar daar bleef het ook bij.

Elke roker denkt dat hij geen kanker zal krijgen. Heel veel rokers krijgen kanker. Ik wist dat ik mijzelf iets wijsmaakte, en toch maakte ik het mijzelf wijs. Het besef dat ik niet onkwetsbaar was kwam, zoals zoveel, met de jaren. Zij die de kans om corona te krijgen of – nog erger – door te geven bagatelliseren en denken dat ze onkwetsbaar zijn, dwalen. 

Ook kwade jongeren zonder overgewicht die denken dat het virus alleen andermans longen in brand zal zetten. Afgelopen weekend bleek dat een ander ongehinderd voortwoekerend virus vele duizenden onkwetsbare tegenstanders ertoe bewoog om de richtlijnen die in ieders belang zijn te negeren. Van alles matterde, behalve corona.

“Het is heel vervelend,” zei Van Ranst, “dat ik nu zal moeten uitleggen dat een barbecue met elf mensen in uw tuin niet mag, terwijl er in Brussel 10.000 mensen samen stonden.” Men kan alles uitleggen, behalve de dingen die niet uit te leggen zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234