Dinsdag 26/01/2021
Maarten Rabaey.Beeld DM

StandpuntMaarten Rabaey

Aftellen naar rechtbankdrama ‘The People vs. Donald Trump’

Maarten Rabaey is journalist bij De Morgen.

De wijze waarop uittredend VS-president Donald Trump zijn Republikeinse partijgenoot Brad Raffensperger, de hoogste verkiezingsbeambte van Georgia, probeerde te overhalen genoeg stemmen “te vinden” in een poging om alsnog te winnen, getuigt op zijn minst van politiek machtsmisbruik en is mogelijk strafbaar. “Ik wil enkel 11.780 stemmen.” Een uur lang probeerde uittredend president Trump afgelopen zaterdag in te praten op Raffensperger om extra stemmen te zoeken voor zichzelf. Bijna alle argumenten die hij aanhaalde, waren leugens. 

Zo beweerde Trump “dat hij de staat eigenlijk won met minstens een half miljoen stemmen” en gaf voorbeelden van vermeende fraude die niet klopten. Hoe Trump de hoge staatsbeambte uit Georgia uiteindelijk aanspoorde om desnoods de benodigde stemmen voor een meerderheid “te vinden” is niet alleen het ambt van een president onwaardig, het is mogelijk ook een misdrijf. Trump stelt zich bloot aan latere juridische vervolging voor ongeoorloofde inmenging in het verkiezingsproces, al zullen juristen kibbelen over de vraag waar de presidentiële immuniteit begint en eindigt. Een verzwarende omstandigheid is alvast dat Trump zijn partijgenoot in Georgia  bedreigde met juridische gevolgen voor hem en zijn staf als ze niet naar zouden luisteren.

Toch is de kans dat Trump het verkiezingsresultaat via legale weg nog kan beïnvloeden nihil. Zelfs tien voormalige defensieministers van beide partijen en een deel van zijn eigen senatoren zetten hem nu onder druk om de uitslag te aanvaarden.

Of Trump zijn verkozen opvolger Joe Biden nog écht kan dwarsbomen, is nu vooral een politieke kwestie. Alles hangt af van de senaatsverkiezingen in Georgia vandaag. De twee zetels die daar op het spel staan, beslissen of Biden de komende twee jaar – tot aan de midterms – de controle krijgt over de hoogste kamer van het Congres of niet. De Democraten móéten beide zetels winnen om aan een 50/50-verdeling te komen, waarna verkozen vicepresident Kamala Harris de meerderheid kan geven. De Republikeinen hebben genoeg aan één zetel om hun nipte dominantie te behouden en macht over Bidens begroting te krijgen.

Het wordt interessant om te zien of de onthulling over het ophefmakende telefoontje het gedrag van kiezers in Georgia nog zal wijzigen. Zullen Democraten die thuis wilden blijven nu aangevuurd zijn om te gaan stemmen? Schieten de Republikeinen alsnog hun president te hulp of haken ze af?

Het wordt volgens de peilingen een strijd op het scherp van de snee. Zo hoort dat in een democratie. Een president die door intimidatie verkiezingsuitslagen naar zijn hand wil zetten, hoort daar niet in thuis, maar moet ter verantwoording worden geroepen. De komende vier jaar zullen we niet alleen uitkijken naar het beleid van verkozen president Joe Biden, maar ook naar het rechtbankdrama The People vs. Donald Trump.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234