Vrijdag 02/12/2022
Zlatan Ibrahimovic tijdens een persconferentie op het EK in Frankrijk. Beeld Photo News
Zlatan Ibrahimovic tijdens een persconferentie op het EK in Frankrijk.Beeld Photo News

hans vandeweghe

Ach Zlatan, moeten we daar echt bang voor zijn?

Hans Vandeweghe volgt het EK voetbal, de Tour en de Olympische Spelen in Rio.

HANS VANDEWEGHE

De baby's zijn gewassen en gevoed, de vrouwen en/of vriendinnen gestreeld, de mama's en opa's gefacetimed, de barbecue verteerd en de blessures (bijna) geheeld: de Rode Duivels zijn klaar om hun achtste finale veilig te stellen. Maar opgepast: Zlatan Ibrahimovic eist het podium op.

Het was de onnavolgbare Bert Maalderink van de NOS die Zlatan Ibrahimovic ertoe bracht om op de matchdag minus 1-persconferentie zijn afscheid aan te kondigen.

Dat ging zo.

Bert: "Zlatan, mag ik je een vraag stellen in het Nederlands?"

Zlatan knikt, maar neemt de headset voor de vertaling: "That will be difficult."

Bert: "Zlatan, dit zou wel eens je laatste wedstrijd kunnen zijn voor het Zweeds elftal... (enzovoort, en zo verder)"

Zlatan (in het Engels): "Jawel, dit is mijn laatste grote toernooi en ik hoop dat dit niet mijn laatste wedstrijd is. Maar als we niet doorgaan, is dat inderdaad mijn laatste wedstrijd." Waarop Zlatan Ibrahimovic zijn supporters van over de hele planeet bedankte voor al hun steun. Hij zei ook nog dat hij overal de Zweedse vlag zou meenemen en zijn afscheid ziet hij niet als een ontgoocheling. Hij voelt alleen dankbaarheid. De Zweedse pers stond erbij en keek ernaar hoe een Nederlandse journalist, die bovendien de Belgen volgt, hun scoop had afgenomen. Zelf konden ze hun superster geen vraag meer stellen want de laatste twee vragen waren voor de buitenlandse pers.

Hans Vandeweghe. Beeld Karel Duerinckx
Hans Vandeweghe.Beeld Karel Duerinckx

Koning en legende

Ach Zlatan, moeten we daar echt bang voor zijn? De man heeft meer praatjes dan prestaties en dat mag hij van de week nog even volhouden. Jawel, hij heeft elf landstitels behaald. Met teams die wellicht ook zonder hem kampioen waren geworden. Verder scoorde hij voor zes verschillende ploegen in de Champions League maar kwam nooit in de buurt van de beker en hij speelde twee WK's en kwam nooit in het stuk voor. Hij speelde ook vier Europese kampioenschappen.

Nog even citeren om hem te typeren. Zomaar een quote van 'Ibra', toen een journalist hem vroeg wat de strijd tussen Portugal en Zweden zou kunnen beslissen, antwoordde hij: "Dat weet alleen God." Waarop de journalist: "Dat wordt lastig om het aan Hem te vragen." Zlatan: "Nee hoor, je zit tegenover hem."

Toen een journalist vroeg wat hij zijn vrouw voor haar verjaardag had gegeven, antwoordde hij: "Niks. Ze heeft Zlatan al."

Minder grappig was hij in december 2014, toen hij van zijn oren maakte omdat hij in de verkiezing van grootste Zweedse sportpersoonlijkheid op twee eindigde, na tennislegende Björn Borg. "Tweede worden is zo goed als laatste eindigen. Ik had op nummer één tot nummer vijf moeten staan." Bij zijn afscheidswedstrijd voor PSG zei hij: "Ik kwam als een koning, ik ga weg als een legende." Zijn twee kinderen liepen op het veld in shirtjes met achterop King en Legend.

Met het afscheid van een voetballer die de Zweden graag in het rijtje Messi en Ronaldo zien, is ook een emotioneel aspect aan de wedstrijd verbonden. Dat hoorden de Belgen toen ze op punt stonden te vertrekken naar de laatste training in de Allianz Riviera in Nice. Jan Vertonghen had als ex-Ajax-jeugdspeler Ibrahimovic ooit weleens gezien, maar ook niet meer. "Het wordt zijn laatste wedstrijd", grinnikte onze linksback, die met één gele kaart staat. Als België wint, kan Zweden onmogelijk door in het toernooi, want het speelde maar één keer gelijk, tegen Ierland.

Het hele gedoe rond het afscheid van Ibrahimovic zinde maar één man niet en dat was Marc Wilmots. Wel was hij ongewild grappig zichzelf (moi-je) toen hij zijn eigen afscheid, aangekondigd voor het WK van 2002, vergeleek met dat van Zlatan nu. "Hij zal zich willen amuseren, zoals ik. Mijn laatste wedstrijd was tegen Brazilië op de worldcup en ik heb de laatste tien minuten nog sprintjes getrokken. Zomaar, omdat het toch gedaan was."

Geen bal tussen de palen

De Zweed die in de wedstrijd tegen Italië de meeste passes naar Ibrahimovic verstuurde, was een oude bekende: Erik Johansson, de dure transfer van AA Gent die nooit rendeerde en na enkele maanden werd doorverkocht aan Kopenhagen. Die jongen moet toch iets kunnen als tegen de Italianen 15 van de 26 ballen naar Zlatan van zijn voet kwamen. De accuraatheid van zijn passes bedroeg in die wedstrijd 97 procent.

Als Zweden doet wat het al het hele toernooi heeft gedaan - geen bal tussen de palen - en Ibrahimovic zichzelf kopieert van in de vorige wedstrijden - misbaar maken maar niks klaar krijgen - en de Belgen doen niet als de Ieren - een owngoal scoren - dan is er geen vuiltje aan de lucht. Voor Zweden is dit een alles-of-nietswedstrijd en daarin zijn ze meestal wel op hun best, zoals toen ze in de barrages voor Euro 2016 hun buren uit Denemarken vier goals aansmeerden over twee wedstrijden.

De cruciale vraag is hoe België zich gaat presenteren. Tegen Ierland is gebleken dat onze aanvallende brigade vleugels krijgt als er ruimte wordt weggegeven. Aanvallen dus? Hoeft niet. Eerste worden kan niet meer, dus winnen is overbodige luxe. Gelijkspelen is ook goed, want Ierland mag nog met 10-0 winnen van Italië, het heeft van België verloren en dat resultaat telt eerst bij gelijke punten.

Marc Wilmots en de Rode Duivels kunnen dus hinken op twee gedachten: verzekeren wat ze al hebben - dat ene punt - en kijken waar het schip strandt. Maar dat is dan weer gevaarlijk, want natuurlijk kan Ibrahimovic een stukje voetballen en hij heeft nog geen ploeg voor volgend seizoen. Nog gevaarlijker: het is al een hele wedstrijd geleden dat we onze defensie nog een blundertje hebben zien begaan, dus dat kan niet uitblijven.

"We staan stevig in de verdediging", maakte Jan Vertonghen zijn borst nat. "We gaan aanvallen, Ibrahimovic ver van ons doel houden, 30 meter als het kan", zei Wilmots, die afwacht hoe de blessures van Moussa Dembélé en Yannick Carrasco reageren op de training van gisteren. De andere grote vraag die hij pas bij het begin van de wedstrijd opgelost zal zien, is de instelling van Zweden. "Komen ze ons halen of wachten ze af? Wij wachten nooit af, maar ik verzeker u: zelfs zonder dat gedoe met Ibrahimovic wordt dit een heel zware wedstrijd. Als we denken dat het vanzelf zal gaan, krijgen we een oorvijg."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234