Dinsdag 15/10/2019
Elke Neuville. Beeld Bob Van Mol

Column

Ach, no hard feelings, Joke. Zelfs de beste paardjes vergalopperen zich weleens

Vincent Byloo en Elke Neuville. Partners in crime en in de liefde. Hij maakt radio, zij tv. Ze schrijven over alles wat hen beroert, in co-ouderschap: de ene week zij, de andere week hij. Vandaag: Elke Neuville.

Je eerste keer Joke Schauvliege vergeet je nooit meer. Bij mij was het 5 februari 2003, toen een piepjonge Joke ietwat ongemakkelijk aanschoof bij Mark Uytterhoeven in zijn Laatste show-zetel. Voor de millennials: De laatste show, dat was zoiets als Van Gils & gasten, maar dan met presentator.

De reden voor haar memorabele tv-optreden? Een smeekbede gericht aan haar christendemocratisch idool Jean-Luc Dehaene. Die had zich een paar jaar eerder uit de nationale politiek teruggetrokken, maar dat was buiten het Evergems parlementairtje met Jommekeskapsel gerekend. Met nieuwe verkiezingen in aantocht, bleek de electorale krater die het vertrek van Dehaene geslagen had, niet te dempen. Vele partijgenoten hadden hem al vriendelijk gevraagd om terug te keren, en Jean-Luc bleef nukkig nee zeggen.

Maar Joke meende nu in cyberspace hét wondermiddel gevonden te hebben om het Brabants trekpaard weer richting het lijsttrekkerschap te bewegen: een website. Wie surfte (zo heette dat toen) naar www.dehaene-erop.tk, kon een persoonlijk berichtje achterlaten voor de koppig­aard en hem zo overtuigen om terug te komen.

Haar actie kon evenwel nog wat aanzwengeling gebruiken, vond Joke, hence haar aanwezigheid in De laatste show die avond. Ze had zelf al 5.000 berichtjes verzameld, genre ‘Ik ben tuk op Jean-Luc’, ‘De Haan moet voor de derde keer kraaien’ en ‘Doe het, jongen’. Maar Joke zag het groter, veel groter: ze streefde naar een niet te negeren signaal van 100.000 mailtjes. Die zou ze dan allemaal afprinten en overhandigen aan Dehaene.

Stop de klok.

‘Afprinten.’

Onze toekomstige minister van Milieu en Klimaterij zou dus 100.000 mails printen om die vervolgens door de brievenbus van de loodgieter te gaan rammen. 100.000 A4’tjes, dat is het equivalent van anderhalve boom. Maar ach, een boom heeft toch altijd al de functie gehad om gekapt te worden, zei iemand ooit, en het was tenslotte voor de goeie zaak.

Of meneer Dehaene hier zelf van op de hoogte was, polste Uytterhoeven de gelegenheidsactiviste: “Het is eigenlijk een verrassing. Maar ik heb een berichtje achtergelaten op zijn antwoordapparaat.”

Honderdduizend mails dus. Bij wijze van verrassing. Droog in z’n mailbox. Of uitgeprint in zijn brievenbus. Dat is een stroom die zelfs door een bekwaam loodgieter niet te plomberen valt. Joke was jong en onbezonnen, ja. En ze handelde uit oprechte overtuiging, ja. Maar besefte ze in al haar enthousiasme welk een onherstelbare schade ze zo aanrichtte in de huiskamer van de familie Dehae­ne? Hoe ze dat gezin tijdelijk ontwrichtte? De brievenbus waar Celie dagelijks de kortingsbonnen van de Colruyt uit plukte? De computer waarop kleine Tom zijn huiswerk placht te maken? Heeft ze daar ook maar één moment bij stilgestaan?

Ach, no hard feelings, Joke. Zelfs de beste paardjes vergalopperen zich weleens. En mensen vergeten gauw (behalve ondergetekende dan misschien, die zich nog woordelijk talkshowgesprekken uit 2003 voor de geest kan halen).

De lieve mensen bij Staatsveiligheid wisten mij trouwens te vertellen dat u verjaart op 16 maart. Ik zal u een kaartje sturen. En ik beloof op mijn communiezieltje om aan niemand anders te vragen hetzelfde te doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234