Vrijdag 29/05/2020
Hoofdredacteur Bart Eeckhout.Beeld DM

Bart Eeckhout over coronavirus

Aan alle bevoegde politici en organisatoren zou ik willen zeggen: ‘This is not a drill’

Bart Eeckhout is hoofdredacteur van De Morgen.

Laat ik eerst maar toegeven dat ik het ook maar een gekke maatregel vond, toen minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) onlangs aandrong om wat afstand te houden in de sociale omgang. Hoezo helpt niet knuffelen of niet kussen tegen de verspreiding van een potentieel gevaarlijk virus?

Nadere uitleg van experts leerde dat juist zulke op het eerste gezicht banale en ietwat onnozele maatregelen effectief kunnen zijn, en indien verstandig toegepast, hopelijk kunnen vermijden dat drastischer ingrijpen noodzakelijk wordt. Dan moet je niet te beroerd zijn om je mening bij te stellen.

Intussen lijken die ernstigere maatregelen stilaan onvermijdelijk te worden, willen we niet het lot van Italië ondergaan in de strijd tegen Covid-19. Dat overheden – niet alleen de Belgische, ook de Franse, Nederlandse of Duitse – moeten zoeken en tasten naar de juiste maat, is niet zo vreemd. Dit is in onze contreien een vrij uitzonderlijk fenomeen, waarvan de omvang en het risico zich moeilijk laat voorspellen.

Erger is het als je nu gaat kamperen in je eigen gelijk en blind blijft voor het grotere, veranderlijke plaatje. ‘This is not a drill’, om het met WHO-baas Tedros Ghebreyesus te zeggen.

Tegen de regeringsleiders Sophie Wilmès, Jan Jambon en de bevoegde minister Maggie De Block zouden we dan ook willen zeggen: dit is niet het moment om de paraplu naar elkaar op te steken en de bevoegdheden minimaal in te vullen, omdat de staatsvorm dat zou opleggen. Wie wil, kan nu alle bevoegde overheden bijeenbrengen om tot een gezamenlijk, helder beleid te komen. This is not a drill.

Aan burgemeester Bart De Wever zouden we willen zeggen dat dit niet het moment is om per se te willen bewijzen dat niets nog werkt in dit land. Het vastgestelde gebrek aan heldere coördinatie lijkt sowieso niet bepaald een sterk argument om nog meer levensbelangrijke overheidsbevoegdheden te gaan opknippen en splitsen. Het virus gaat heus niet stoppen aan taal- of stadsgrens. This is not a drill.

Aan de grote kunst- en cultuurhuizen zouden we willen vragen om verder te kijken dan organisatorische of budgettaire impact. Wie het van zichzelf slim vindt om toeschouwersaantallen enkel te beperken tot 999 of 950 heeft niet goed geluisterd naar het nieuws. Dit ruikt naar het soort plantrekkerij dat Italië zo zuur heeft opgebroken. Cultuurmakers hebben het – terecht – graag over hun maatschappelijke rol. Dit is een moment om die rol op te nemen en verantwoordelijkheid te tonen. This is not a drill.

De kans blijft reëel dat het uiteindelijk allemaal meevalt. Maar het is niet omdat een storm uiteindelijk gelukkig overwaait dat je je er niet eerst toch op moet voorbereiden. Dat kan perfect. Wat niet meer kan, is denken dat de Benelux, België, Vlaanderen, Gent of Antwerpen als een dorp van Asterix als enige gespaard gaan blijven, zonder iets te doen. This is not a drill.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234