Woensdag 20/11/2019
Beeld Geert Joostens

John John & Missy

Zelden heb je koppels of ­gezinnen zo vreugdeloos met elkaar zien omgaan, als hier op hun vakantieplek

Bart Eeckhout is opiniërend hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (8) en Missy (5).

"Waarom kijk je zo somber?” Je nipt van je cappuccino. Dat je helemaal niet somber kijkt, antwoord je je geliefde. Je kijkt gewoon. Bedachtzaam. Bedenkelijk misschien, maar somber?

Jullie zitten in de binnenspeeltuin van het vakantiepark. Het is je eerste dag hier en van bij het ontbijt hebben de kinderen eensgezind beslist dat deze plek de eerste bestemming zou gaan ­worden. Eens binnen zijn ze er meteen vandoor gestoven, jullie bij hun schoenen en een koffie achterlatend. “We zitten bij de paal met de groene kikker”, roep je hen nog na, maar je stem wordt gesmoord in een polyfoon kabaal van kindergejoel.

Oké, misschien kijk je toch een beetje somber, besmet door wat je ziet. Overal rond je zitten koppels onwezenlijk zwijgend voor zich uit te staren. Dit behoort een vakantieparadijs te zijn, maar nergens valt wat geluk te bespeuren.

Hier en daar wordt wat gekijfd. Moeders die het verloren schoeisel van hun kroost proberen te verzamelen, vaders die achter hun ­kinderen sjokken, met de levensvreugde van ossen in een tredmolen.

Er is maar één moment waarop de koppels opleven. Als het eigen kind tevoorschijn komt. Meteen springt het gezicht op cliniclown-­glimlach. De smartphone wordt bovengehaald om voor de eeuwigheid vast te leggen hoe dochterlief geschminkt wordt.

Is het melancholie die bij zovelen hier toeslaat? De nog prille ­herinnering bij de jongere vaders en moeders aan de nog niet zo lang verleden tijd toen ‘vakantieparadijs’ nog gelijkstond met Ibiza en onverantwoordelijkheid? Je ziet moeders zuchtend kijken naar het buikje van hun partner, waar de zwaartekracht het overgenomen heeft van het sixpack. Alsof het de schuld van dat buikje is dat zij nu hier zitten, en straks moeten gaan minigolfen met de vijfjarige dochter, en niet staan dansen in Club Space. Niets om neerbuigend over te doen, trouwens. De zwaartekracht heeft jou ook al een tijdje te grazen genomen.

Ook elders in het park valt het je op: zelden heb je koppels of ­gezinnen zo vreugdeloos met elkaar zien omgaan, als juist hier op hun vakantieplek. Nochtans is er een zeer effectief medicijn voor dit type acute vakantiedepressies. Kijk naar je kinderen, hoe zij juist hier stralen van geluk. John John en Missy hollen alvast de steiger met de water­fietsen op. “Gaan we watertrappen, papa?” Natuurlijk gaan we watertrappen. Dan het subtropische zwembad in, en vervolgens naar de bowling. Het leven is wat je er zelf van maakt, ook in het vakantiedorp.

“Het was de mooiste vakantie van mijn leven”, zucht je dochter als de gezinswagen na een midweekje Limburg weer koers zet naar de hoofdstad. Wie zal haar tegenspreken? Niemand toch, behalve dan misschien je gekneusde onderrug, vol blauwe plekken van de ­wildwaterbaan. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234