Woensdag 15/07/2020

ReportageReizen

Zeeland: ook voor diehard stadsmussen

Het Veerse Meer: betoverend voor jong en oud.Beeld Eva Vlonk

Zeeland, dat is fietsen, wandelen en zwemmen. Maar ook een stukje Nederland waar je je in pittoresk Amsterdam waant, zónder de drukte en het lawaai. En waar kind- en klantvriendelijkheid hoog in het vaandel staan.

Wij zijn stadsmensen. Voor ons geen wilde kampeerplannen of trekkings. Ook op vakantie zoeken wij een beetje stads­cultuur, liefst met wat theater- of museumbezoek. Zeeland zat dan ook niet in ons vizier, want elke reisblog bejubelt de Nederlandse provincie in de eerste plaats als fietsparadijs. En wij háten fietsen. Maar soms zijn er hogere machten in het spel, in de gedaante van goede vrienden die ons de sleutel van hun vakantiehuisje geven en geen tegenspraak dulden: “Jullie hebben een pauze nodig.” Dus laden we onszelf en de kinderen in voor een uurtje rijden naar het noorden. Van Gent naar Zeeland.

In de vakantiebungalow heeft de tijd sinds de jaren 70 compleet stilgestaan.Beeld Eva Vlonk

Het huisje bevindt zich in Kamperland, een dorp in de gemeente Noord-Beveland, de noordelijke regio aan het Veerse Meer. Deze afgesloten zeearm is een hotspot voor watertoerisme in zijn meest actieve vormen: surfen, zeilen, duiken, waterskiën... We stoppen langs de oever voor een eerste kennismaking met het meer, want er zit er eentje op de achterbank voor wie de rit al veel te lang duurt. Nog voor we de kans hebben om ‘zwembroek’ te roepen ploetert onze driejarige zoon al in het brakke water, op jacht naar krabben – voor hem is Zeeland nu al top. En zelfs ik, die nog het liefst aan de rand van het water blijf met een boek, moet toegeven dat de schittering van het zonlicht op deze waterplas hemels is.

Het huisje is niet vintage ingericht, het is gewoon zo bewaard.Beeld Eva Vlonck

De vakantiebungalow, die al generaties in de familie zit, heeft de allure van een klein design­museum. Bij het openzwaaien van de voordeur wandelen we rechtstreeks de seventies in: Tomado-rekjes, bruine keramieken tegeltjes in keuken en badkamer, asbakken, kopjes en bordjes in die ­specifieke oranjetinten die ons terugslingeren in tijd en ruimte, naar de blauw-doorrookte huis­kamer van onze babyboom-ouders. Niet dat het huisje vintage is ingericht, het is gewoon zo bewaard.

Amable, een ‘brasserie met historie’ in Kamperland.Beeld Eva Vlonk

Na inspectie van het huisje is het de beurt aan Kamperland zelf. Het dorp is welgeteld één straat lang. We stoten er wel op een oud gereformeerd kerkje dat door een paar ondernemende noorderburen is omgetoverd tot Amable, een ‘brasserie met historie’. Keuken en bar zijn ingericht in de kop van de kerk, en de hele middenbeuk, met authentieke houten bekleding, dient als gelagzaal. De gerechten zijn even verzorgd als de setting: een boterham met Zeeuws spek smaakt verrukkelijk en als toetje nemen we een bolus – het ronde gebakje bestreken met roomboter en bruine suiker komt in een royale portie. De bediening is van een ­stoïcijnse verdraagzaamheid. Dat onze kinderen na tien minuten zowat alle andere klanten hebben buitengejaagd, daar blijft het personeel verbazend aimabel bij.

Op het pontje tussen Kamperland en Veere.Beeld Eva Vlonck

Op een boogscheut van ons vakantiehuisje ligt de aanlegsteiger voor de overzetboot over het Veerse Meer en bij helder weer zie je aan de overkant het slanke torentje opdoemen van Veere, dat ten zuiden van de plas ligt. Het is een heerlijk tochtje, dankzij of ondanks de net iets te luidruchtig ­grappende kapitein, die elke toerist uitbundig ­verwelkomt in een gefabuleerd taaltje nederduits en gepassioneerd meezingt met de schlagers die uit zijn stuurhut knallen.

In Veere is het markt. Het centrum staat vol kraampjes met juwelen, antiek, culinaire specialiteiten en kantwerk. Nogal wat marktkamers zijn uitgedost in traditionele kledij, maar het doet allemaal wat behaagziek aan.

Neen, dan is Middelburg charmanter. Compact en bescheiden, maar met de adem en het elan van een echte stad. Denk Amsterdam (Middelburg was in de 17de eeuw de tweede handelspool na de hoofdstad) maar dan zonder lawaai, vervuiling of massatoerisme. In coronaloze tijden is Middelburg bovendien het kloppende hart van het Zeeland Nazomerfestival, een muziek- en theaterfestival dat eind augustus neerstrijkt in de provincie, met ­voorstellingen en concerten op wondermooie ­plekken in Zeeland. Zo fungeert het Abdijplein in Middelburg in betere tijden als hotspot voor een aantal openluchtconcerten. De abdij zelf staat er nog en kan je bezoeken – die eeuwenoude muren krijgt corona niet klein. Maar voor de festival­ambiance is het wachten tot volgend jaar.

Visje kopen op de markt van Veere.Beeld Eva Vlonk

De mannen besluiten om de stad te verkennen via het water en schepen in voor een rondvaart op de grachten. De vrouwen gaan koffie drinken, al is het in het geval van een kruipende babydochter vooral de vraag waar zoiets comfortabel kan. De uitbater van de rondvaartbootjes wijst de weg naar een koffiebar met de wat mysterieuze naam ‘Pluk de dag… en dan is er koffie’.

Oorspronkelijk een bloemenzaak, zo vertelt de jonge garçon die ons vriendelijk ontvangt, waar een jaar of twee geleden bijna spontaan een ­koffiezaak bij aanklampte. Je kan er dus eerst je bloemen kopen en dan koffiedrinken, of omgekeerd. Op een petieterig klein binnenkoertje is een machtig gezellig terrasje verrezen.

En ach, die klantvriendelijkheid van de Zeeuwen! Een pamper-incidentje krijgt een ­elegante oplossing in de privévertrekken, waar we de baby rustig kunnen wassen en verschonen. Eén banaan-aardbei-smoothie en een perfecte ­koffie later zijn moeder en kind weer helemaal gelukkig.

Met de ondergaande zon in de achteruitkijk­spiegel rijden we het stille en open landschap in. En het is waar, bedenken we: het natuurschoon waarvoor Zeeland wordt geroemd realiseert zich inderdaad in deze wonderlijke liaison van zee en land.

Beeld Eva Vlonk

Ook naar Zeeland?

Slapen: vakantiehuisjes via vvvzeeland.nl

Eten:  Amable, Veerweg 76, Kamperland

Drinken: Pluk de dag… en dan is er koffie, plukdedag.org

Doen: Rondvaart grachten Middelburg, rondvaartmiddelburg.nl

 Volgend jaar dan maar: theaterzeelandia.nl

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234